2010年2月23日星期二

科学松鼠会

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有奖征文比赛006号:驾驶

Tue, 23 Feb 2010 20:08:46 +0800

平常世界,驾驶就是讲暴力!我们常遇到脾气不好的司机,红灯要骂,新手司机要骂,交通堵塞要骂,甚至随便听到哪条不顺耳的新闻也要骂……他们总在发怒,脑血管压力不大吗?
其实,何不坐下来平心静气讲讲科学呢。

驾驶,人以血肉之躯与机械较劲的一件事,这其间,人所驾驭之物乃至行走之疆域,速度、材质、故障、碰撞、未来交通、飞行、越野、人的心理生理……多少话题!

必读信息:
你是否热爱科学,满脑子奇思妙想,却总是懒于下笔,或没有足够的写作经验?你是否想成为松鼠,却迟迟在橡树大厅觉得无事可做?来吧,参加松鼠会征文大赛,这是你初试牛刀的绝好机会。还有大奖和各种机会等着你。

一. 半开放命题。范围是科学写作,我们指定一个关键词,你的文章需与此有关,其他则随意发挥,请尽情发挥想象力。(特别补充:有人问可不可以写小说,我们的意见是,可以写科学小说,但不要写科幻,请看这里关于实验室文学的介绍) (松鼠科学第一次征文回顾

本次的关键词是:驾驶

二. 参赛要求:
无论国籍性别,一名选手可提交多篇作品参赛;

松鼠会成员可参赛但不参与评奖。

三、征文要求:
标题自拟;

不限体裁,每篇字数1000字以上,不超过4000字为宜;
提供100字以上作者个人简介。并提供电话等联系方式。

四. 征文进程:

本次征文活动分为两个阶段:

第一阶段:2010年2月23日-2010年3月8日凌晨3点,参赛者提交作品;

第二阶段:2010年3月8日-2009年3月14日 评议作品并公布获奖名单。

五. 奖项设置:

一等奖 1名 奖金2000元
二等奖 2名 奖金500元
三等奖 4名 各获得松鼠会作者云无心《吃的真相》一本+科学问题本子一本
凡参赛文章均有在songshuhui.net发表及推荐到平面媒体发表的机会。

六. 评奖规则:

评委会:

姬十三(科学松鼠会创始人)

周欣宇(《中国青年报冰点周刊》编辑)

小庄(松鼠会编辑,《新发现》特约编辑)

董董(原《新探索》编辑)

小蓟(《科学世界》编辑)

云无心(松鼠会作者)

猛犸(松鼠会作者)

BoBo(松鼠会作者)

安婆婆(松鼠会作者)

哈林(松鼠会作者)

所有作品将在无署名情况下交由评委投票。评委将从科学性和文学性着眼,为文章综合打分。

七. 参赛方式:以附件方式(存为2003版word文档,文档名为作品标题)发送作品至zhengwen@songshuhui.net。邮件标题格式:作品名+作者署名;请在邮件正文中写明作者介绍和联系方式;勿在附件文档中留有作者信息。

八. 服务条款:

作品主题内容必须健康、合法,无不良信息;
作品必须保证原创性,未在平面媒体上发表过;
比赛期间,参赛者不得将作品转让或出售给任何第三方;
所有获奖作品著作权归作者所有,松鼠会享有在http://songshuhui.net发表的权利;
参赛选手必须认真阅读以上条款,参加本次活动即意味着同意并遵守以上条款。
本次活动最终解释权归科学松鼠会所有。如有任何问题,欢迎在本贴下回帖提出,或发信至songshuhui.net@gmail.com

说明:

1、这是科学松鼠会第六次征文比赛,我们想通过这种形式,让读者们试着从读者转变成为作者。所以,请拿起笔来,试试吧。

2、这个活动将持续办下去,成为松鼠会的例行活动。

3、我们希望能有更多的人看到并参与这个活动。请读者们帮忙将这个帖子转发到你所在的大学bbs、论坛,如果你这样做了,请将链接放在回复里(避免重复劳动).

4、感谢中央电视台【走近科学】栏目赞助此次活动。
《走近科学》栏目1998年6月1日开播,是中央电视台第一个大型科普栏目。2001年7月9日中央电视台第十套节目科教频道开播,《走近科学》作为主打栏目进入十套在晚间黄金时段播出。十年来《走近科学》生产了大量优质的电视科技节目,在各类节目评奖中屡次获奖,多次受到党和国家领导人的表扬,已成为中国电视科普的一面旗帜。
栏目宗旨:科学精神;宣传科学思想;提倡科学方法;传播科学知识
栏目定位:生活中的推理故事;热点、疑点的科学解析。
播出时间:
首播时间:CCTV-10 每日 20:30
重播时间:次日十套 08:50 16:05
次日一套 05:27   15:03
网址:http://www.cctv.com。

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性早熟造就"超低龄产妇"

Tue, 23 Feb 2010 17:45:36 +0800

近日,长春市一名9岁女童怀孕并手术分娩下活婴。消息很快引起轩然大波。抛开过早分娩引起的家庭、经济及心理问题不谈,这还会给产妇本人带来很大的健康风 险。女童还在生长发育过程中,妊娠过程一定会由于营养需求的增加造成母子营养不足。怀孕过程中身体的负担大,而女童的骨骼钙化未完全,骨盆和双腿的形态可 能在重压下改变。剖宫产本身也给身体健康带来不必要的风险。

一般来说,怀孕女童在怀上孩子之前,应该有过月经来潮、乳晕变化、卵细胞排出等表现。在这个阶段没有引起父母的重视,真是非常遗憾。其实,性早熟的问题早已引起了医学界的关注。

从全世界范围来说,儿童成熟年龄均较以前有所提早,这和营养摄入以及生活习惯的变 化都有一定关联。从医学上的定义来说,儿童性早熟是一种青春发育异常,表现为青春期特征的提早出现。女孩在8岁前、男孩在9岁前出现第二性征,或女孩10 岁前月经初潮,即可诊断为性早熟。我国性早熟的平均发病率是1%。

我们不能指望儿童自己能准确发现身体变化,对儿童进行的体格检查又相对较少,所以 父母才是最早有能力发现儿童性早熟的第一诊断人。因此,如果发现女童乳房增大甚至月经来潮、男童睾丸容积增大、小儿阴毛生长、甚至出现外阴分泌物等发育异 常的表现,都应尽早引起重视。性早熟的原因比较复杂,有的研究认为性早熟儿童在食用饮料、肉禽类、保健滋补品、中药材煲汤方面机会更多,有些还有遗传病家 族史。这些的确是引起性早熟的部分原因,但如果父母认为仅仅避免这些原因就万事大吉,而掉以轻心,就大错特错了。

性早熟又分为中枢性性早熟(CPP)和周围性性早熟(PPP)。其中,CPP是由 于下丘脑促性腺激素释放激素(GnRH)提前释放,造成下丘脑-垂体-性腺轴的提前启动、成熟,由此产生了一系列性早熟的表现。它又称为完全性性早熟,最 常见的就是脑部(下丘脑)的肿瘤如错构瘤,其他原因还包括脑积水、脑外伤、垂体微腺瘤等。

而PPP则与GnRH没关系。它最常见的原因是性腺异常,主要是性腺肿瘤影响了卵 巢或睾丸的激素分泌。另一种叫"先天性肾上腺皮质增生症"的染色体疾病,是男童性早熟的一大原因,在女童身上则表现为男性化。外源性性激素摄入引起的性早 熟也并不少见,包括儿童误服避孕药、接触到父母使用的含激素的护肤品、以及越来越成为问题的不安全食品;有些家庭给孩子过度的"补品",可能也含有激素类 产品,对孩子造成负担。需要引起警惕的是,部分PPP会毫无征兆地转化为CPP,处理起来更为棘手。

如果父母还把性早熟的病因局限在"营养过剩"上,实际对孩子是有一定危险的,可能 遗漏一些更严重的问题。考虑到大多数性早熟是可以得到治疗的,即使无法逆转,至少也可以得到控制。因此,早发现、早就诊、早处理,才能尽量减轻性早熟对儿 童生理及心理的巨大影响。作为父母,除了对子女多关心、多观察、合理照顾之外,一旦遇到问题,也要及时求医寻求解决之道。

文字编辑:拇姬

已刊于《新京报·新知周刊》

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剑桥世界食物史——绪论(下)

Tue, 23 Feb 2010 12:30:44 +0800

原文地址

翻译:山寨盲流

校对:Ent

第五篇各章节以轻松的笔调概括了世界各地的饮食历史与文化,从远古时代近东和北非的农业起源写起,继之以亚洲发生早期动植物驯化活动的地区。随后的章节讨论欧洲,美洲以及撒哈拉以南非洲和大洋洲。

第五篇B章用五节篇幅叙述南亚,中东,东南亚以及东亚的饮食历史。其中一节把中东和南亚合并在一起,是因为伊斯兰美食对于后者强大的影响力,当然这并不意味着在阿拉伯人到达之前的几千年里,希腊,波斯,雅利安和中亚地区对南亚就没有影响。
更不能说南亚地区自己没有历史悠久的传统饮食。毕竟世界上许多食用植物源自印度河谷,并且世界上大多数水果和调料也起源于亚洲广袤的热带和亚热带地区。这一地区也是我们的"超级食物"之一——大米的故乡,大米联系起了这片大陆南部各地的饭食,而小米和(后来的)小麦则是北方的主食。亚洲还是两种改变人类历史的植物的故乡。来自东南亚的甘蔗,日后曾给非洲,欧洲和南北美洲带来苦难;来自东亚的一种常绿灌木的叶子,后来被炒制成茶叶。

稻米早至7000年前就在中国,印度和东南亚种植;至今在那里还能找到其野生品种。不过稻米耕作技术很有可能是从中国长江三角洲传播到韩国,然后在约2500年前传到日本。大豆和茶也是从中国传到这些亚洲的边远国家,这些渊源在中国南方、日本和韩国的食谱中留下了一些共性。而中� �北方则贡献了面条,所有这些地方饮食,在甘薯、马铃薯、辣椒和花生等美洲植物到来之后,得到了大大的丰富——美洲的植物最初是由葡萄牙海船在十六世纪(到达中国)到十八世纪(到达日本)之间带来的。

缺乏作为钙源的乳制品也是东亚食谱的一个特征。有趣的是中亚游牧民(他们在数千年中,不是在骚扰中国北方,就是在统治那里)食用乳品;他们甚至用母马的奶酿造出一种叫作马奶酒kumiss的饮料。可是乳品没有在中国流行起来,也就没有传播到东亚其它地方。然而在印度,另一批游牧者——亚利安牧民——在4000年前左右传入了乳制品。乳制品在那里倒是流行起来了,不过通常是以乳糖不耐者可以接受的形式——这一症状在亚洲人口中普遍存在。

看到C章(欧洲)和D章(美洲)较大的篇幅,读者可能会指责说这就是一本声称� �眼全球的著作中,明显存在西方偏见的例证。但是实际上是因为西方的食物与饮食习惯比其他地方的得到过更多系统性研究,于是这一领域也就拥有更多专业学者。在大多数情况下,这两章中负责各地区的作者都是由史前时代开始,带领读者了解各个特定地理区域的新石器(农业)革命,并关注随后由气候和文化交流所引起的饮食文化的变迁,此外还介绍了新的食物。后者最初是从中东和近东流入欧洲的蔬菜水果,以及一场早期的香料贸易,把各种亚洲、非洲与近东特产带到地中海的西缘。而罗马帝国的扩张则将上述的食物与香料传遍欧洲。

不用说,对于1492年之后,在旧世界各国与新世界各地区之间所发生的动植物交流,本书描述得相当详细,因为这些交流深刻地影响了所有这些地方的食物(以及人口)历史。当然了,在欧洲人来到之前� �美洲人已经在他们自己历时数千年的新石器革命中驯化和传播了玉米、木薯、红薯、土豆、花生、西红柿、辣椒以及一系列豆类,并以之维生。不过这样的美洲食谱中缺乏动物蛋白质。仅有的一点动物蛋白来源于猎物、豚鼠、水产、昆虫、狗和火鸡,因地理位置而异。美洲印第安人为什么不驯化更多动物——以及为什么不从他们驯化的动物(例如美洲驼)身上挤奶——仍然算是个谜。比较没有悬念的是美洲土著人的命运,他们中的许多人死于一场欧洲人无意中利用疾病发动的大屠杀。而这片新领地上的人口减少了之后,又布满了马、牛、羊、猪等等来自旧大陆的牲畜。

新世界的植物食品配上旧世界的动物食品,自是金玉良缘,而当负责各个地域的作者行笔至当代——实际上是写到二十世纪六十年代时——一个重要的主题从字里行间浮现,� 就是在食物全球化的强大力量面前,独特的地方风味渐渐消逝。尤其是发达国家的烹饪风格,正在同质化,甚至是太平洋,北极和亚北极地区的原住民,也越来越多地食用西方式的加工食品,不幸的是这对他们有害无益。

E章用三节篇幅记述撒哈拉以南非洲,太平洋岛国以及澳大利亚和新西兰的饮食文化,就此完成了一场环球美食之旅。尽管乍看上去这三地历史上毫无瓜葛,从营养学角度来看也毫无共同之处,可是实际上它们有个共同点,就是比较缺乏可食用的动植物物种。

在非洲,这种缺乏主要应归咎于降雨量,在不同地域,总是过少或者过多。前者酿成灾荒,后者则带来淋溶作用,造成土壤中氮和钙的流失,因而当地的作物也就缺乏重要营养物质。此外,40英寸以上的降雨有利于采采蝇的繁衍扩张,这种昆虫所携带的致命锥虫造成� 洲许多地方无法蓄养牲畜。即使能养活,用作饲料的植物也缺少营养,造成牲畜个体大小以及产肉产奶的质量都不如世界其他地方。与南北美洲的情况类似,定居农业时代到来后,多数非洲人的日常饮食并不以动物蛋白为主。

可是非洲不像南北美洲那样,在植物食品方面那么得天独厚。新石器时代出现了小米、薯蓣以及一种非洲大米,聊以养活本地人口,在一种比较高产的薯蓣品种横渡印度洋而来之后,人口进一步增加了。但是只有等到奴隶贸易带来的玉米、花生、甘薯、美洲薯蓣、木薯和辣椒传入,非洲人口才开始像我们今天看到的这样飞速增长。

大约三万至四万年前,太平洋先民开始从东南亚一波波扩散,占据了波利尼西亚,美拉尼西亚和密克罗尼西亚诸群岛。他们过着一种渔猎采集的生活,食用各种鱼类,鸟类以及爬行动物,� 有蕨类的根和其他野生蔬菜。但是一批较晚的移民,在约六千年前从东南亚渡海迁移到太平洋岛屿上时准备更充分,他们带上了猪、狗、鸡以及薯蓣和芋头之类块根作物,这都是旧世界新石器时代农业革命的成果。而很久以后,一种美洲作物——甘薯——以某种方式传遍了大部分岛屿。

所以说,太平洋岛屿的新石器时代农业革命实际上是"进口"来的。不用说这个传播进程会很慢,但是到了库克船长驶入太平洋的时候,所有有人类定居的岛屿也都拥有了猪、狗和家禽——甚至包括最与世隔绝的夏威夷群岛。然而,当欧洲人送来动植物新品种的时候,太平洋岛屿原住民与美洲原住民一样无福享用。他们很快就染上输入的致命疾病,人口骤减。

澳大利亚新西兰的情况与非洲和太平洋岛屿截然不同,最初与欧洲人接触时,澳大利亚原住民和� 西兰毛利人都还是狩猎采集者(后者不完全是)。他们既没有猪和家禽,也不种薯蓣和芋头,只有一种中等身材的狗,还有甘薯。

新西兰在人类到来之前是没有陆生哺乳动物的,不过有巨大的不会飞的鸟类和大量爬行动物。毛利人自波利尼西亚出发前往新西兰时,波利尼西亚已经有了猪和芋头,可是他们在某个时点(或许是在前往新西兰的路上,或许是到达之后)失去了猪,而且新西兰的土壤和气候不利于芋头的生长。与澳大利亚原住民相似,他们也保留了狗,有时也把狗当作食物,甘薯是他们最重要的作物。
于是,除了养狗和一些种植的努力外,澳大利亚原住民和毛利人非常倚重狩猎采集活动,直到欧洲人带来新的动植物物种。不幸的是,正如在美洲和太平洋地区其他地方一样,他们还带来了新的病原体,结果自然还是人口锐减。

在环球游历之后,第五篇以一章对烹饪历史的讨论作为结尾,这一领域目前在欧美蓬勃发展,而且在不远的将来,必将会有全世界的学者参与进来共同讨论。

第六篇专注于食物与营养相关的课题,涵盖了当代与历史上各个时期。其中有人类以惊人的适应力应对各种特殊营养条件的实例,包括因纽特人的奇异食谱,他们高脂肪的传统饮食足以堵塞动脉,却平安无事地一直生存到如今,令研究者大惑不解。其他章节继续讨论各种特殊时代、经济体和族群的营养需求(以及权利)问题。它们显示了这些需求如何频繁地� 文化和经济条件所限而难以满足,并指出母婴营养不足的后果,诸如智力退化等,正在得到详细的研究。在同一主题下,我们也讨论了食物偏见与禁忌;这类行为多数会给妇女儿童带来严重的营养问题,况且生育基本上就是一项营养工作,而长大成人更是一场营养的长征。
对于饥荒的政治、经济和生物原因及影响的讨论,引出了另一个大问题,第六篇的前两章就针对于此。自从Thomas McKeown在1976年出版《The Modern Rise of Population》 之后,营养在人口历史中的重要性成为了讨论的焦点。

在这本书中McKeown试图解释:至迟在十八世纪时,英国人——同理可以外推到欧洲人——是怎样成功地跳出人口的"先增长再停滞"这一怪圈的。在排除了医药及卫生的进步,以及疾病弱化或突变等流行病学因素之后,他认为营养改善才是最重要的原因。不用说,如此武断地排除其他选项自然会激起争议,我们还会在其余章节中讨论到一些相反的主张。

与本篇内容相关的还有身高和营养条件的讨论,前者可以看作是后者的一个指标。显然,无论营养改善是不是人口增长的根本原因,它都必然在人体发育中扮演了重要角色,并且绝非偶然地帮助了(至少是居住在西方的)人类身高恢复到了他们新石器时代远祖曾达到过的高度。此外,不管人们对于营养和人口之间的关系持何态度,至少� �能达成共识——营养与疾病脱不了干系;而我们正有一章专门讨论两者的相互作用。

接下来的章节关注食物的文化和心理学属性,研究人们取舍不同食物的原因,以及与这种食物好恶密切相关的社会和文化因素。时下,食物取舍常常成为时尚主题,所以有一章专门讨论造成某种食物忽然流行,又往往迅速失宠的许多原因。

本书用观点截然不同的两章体现了素食主义的争议性——这个话题永远能招来辩论火力。有人把素食归入食疗领域;有人则相信素食的壮阳功能——认为回避动物食品可以促进性欲和机能;有许多人出于宗教信念而吃素;又有些人就是觉得杀生吃肉不对,还有人认为食肉根本就是危险行为。显然,"吃啥长啥"这句话各人都有各自的理解。

第六篇最后几章描述了人类及人类社会是如何以各种方式利用食物或者食物 ��组合,来操控自己和他人的健康与幸福。比如有些食品就被人当作催情剂或者情欲抑制剂大胆地服用,以调节情欲。还有就是一些食品——主要是植物——被作为药用,其中有许多——比如大蒜——会被看成是万应良药。

第七篇主要内容是详细探究了食物相关政策问题,这些问题在从现在到未来的一段时间里都会影响我们的生活;不过第一章先以营养与国家的关系为起始,揭示欧洲国家如何逐渐地把人口营养条件与国家安全和军事力量联系起来。接下来的论题有:在确定个人每日主要营养成分最佳摄取量时,所遭遇的无数方法论问题(生物学问题就更不用说了);食物标签的实施问题,如果做到公开公正,则有助于个人作出正确选择以满足营养需要;以及对于非食品补充饮食的效果的质疑。

不出人们的意料,食品安全,食品生物技术 ��及相关政治问题在本书中得到了密切关注,而且自然而然的,政治与安全总是步调不一致。这对冤家并非新近结成的,其中一方背后有垄断竞争的资本力量,另一方则代表公众利益。两者并不总是背道而驰,但我们即将看到,二者的关系伴随着巨大的风险。

首先是安全问题,由遗传多样性的丧失引起。因为所有的作物都是自野生品种演化而来,这意味着,用达尔文主义的说法就是,野生品种在漫长的时间里获得了生存所需的适应能力。然而在驯化与种植中,发生了遗传侵蚀,这种适应力也遭受损失,甚至其野生祖先也可能灭绝;于是今天的很多作物一旦突然间无人种植,直接就会消亡。尽管这种可能性并不怎么吓人——毕竟不可能所有人同时停止种植小麦、大米或者玉米——但是由于已经失去了很多遗传特质,我们所种植的这些作物的遗� �多样性非常贫乏,并已引发了相当的重视;因为一旦出现某种突变的植物瘟疫,打击了世界粮食供应的相当部分的话,其后果是难以估量的。
还有一个问题与遗传多样性的缺损有关。这个问题的潜在威胁相对不那么严重,不过人们并不能因而高枕无忧,尤其是长期的危险性仍然存在。这个问题就是许多作物已经不太能抵御传统的寄生虫(部分原因是培育过程降低了植物自身产生毒素以防御天敌的能力),因而越来越依赖农药,为农药侵入我们的食物和饮水大开方便之门。

基因工程则号称能够反其道而行,唤醒作物的抵抗力以降低化学污染的危害——例如,把食肉植物与土豆进行杂交,这样落在上面的昆虫就会立刻死掉。可是这种对于植物防御机制的激励也引来了忧虑,因为人吃植物,所以对植物而言人类也是天敌,抵抗力基因有可能使作物不利于甚至是有害于人体健康,如果一旦达到致癌的程度(如前文所述)则更是令人无法接受。同时,基因工程自然更引起这样的恐惧,担心 ��学家无意中(或故意)制造并释放出自发繁殖的微生物到生物圈中造成瘟疫或生态灾难。
显然,生物科技,植物育种,植物分子和细胞生物学以及农药产业都是前景与风险并存,本书关于食物中毒物的一章就描述了其中一部分风险。而且作为补充说明,关于替代食品的下一章显示,尽管这些代用品可以帮助我们摆脱糖和脂肪的统治,但它们自身也并非完美。同样,有一些食物添加剂也不安全。而诸如硝酸盐和亚硝酸盐之类的防腐剂,味精之类的增味剂,以及柠檬黄之类的着色剂即使多数都是安全的,也仍然使许多人忧心忡忡。

但是,我们的作者明确指出,与科学技术带来的好处相比,其危险性还不如所谓的自然食物中带有的自卫性质的毒素,后者更值得人们操心。例如芹菜含有补骨脂素(原文作psoralin,wikipedia作Psoralen或Psoralene,是诱变致癌物质);菠菜含有草酸,会干扰人体对钙的吸收,并引发肾结石;利马豆含有氰化物;� 发绿的土豆皮中含有的茄碱是一种有毒的生物碱。

接下来我们从生物和化学问题转到与政治经济关系更密切的课题上来,诸如生产哪些食物,产量多少,质量要求如何,以及如何分配。在美国(和其他许多地方),这些政策是由游说团体协商决定的,而他们只代表特定群体的利益,不能代表公众。不过好在即使美国人有时在了解自己吃到的食物上面会遇到障碍,但至少他们还有的吃。美国和大多数发达国家已经形成一种大致的(哪怕有点不太情愿的)共识:获得食物是一项基本人权,而政府应该设法通过补贴、食物券等手段来保证这项权利。 但在多数发展中国家就还做不到,那里无钱无势的人常常得不到救济。而本书关于食物补贴与干预一章的作者明确指出,太多的妇女儿童属于无钱无势的人群。

最后,与本书的开端相呼应,第七篇讨论了新石器时代形成的营养模式对于进入二十一世纪的人类的重要性,这个与我们息息相关又引人入胜的问题,也为本书留下一个较为轻松的结尾。

我们以夹杂着乐观与悲观的复杂感情结束这篇绪论。我们给现代作物品种加入矮杆基因,培育出非常高产的小麦和大米品种,并在二十世纪六十年代在发展中国家普遍推广,终于促成了所谓"绿色革命",人们原本希望这能消灭饥荒并帮助全世界绝大多数国家实现粮食富余。然而绿色革命同时也在其影响到的国家中触发了一场巨大的人口爆炸,造成马尔萨斯所说的粮食供应和人口增长的发展极同� 出现。

更有甚者,庄稼新品种极度依赖于石化工业生产的化肥,于是当二十世纪七十年代发生油价暴涨时,化肥价格随之上涨,造成原先依靠土地收成勉强糊口的穷苦农民破产而失去土地,背井离乡。而新培育的矮杆和半矮杆水稻和小麦携带着相同的基因,意味着全世界大部分的粮食供应在新出现或新变异的植物病原体面前毫无招架之力。更糟糕的是,这些作物似乎连抵抗现有病原体的能力也不足。应对之道似乎只有更加大肆施用农药(环保人士则强烈反对),尽管已经有越来越多发展中国家的农民承受不起高涨的成本而被逐出农业;而饥荒还在年年肆虐,夺去万千生命。实际上,每一个原指望依靠绿色革命达到粮食富足的国家,到二十世纪八十年代全都再次沦为粮食进口国。

显然,无论从社会学、政治经济学的角度,还是从生物学� 度看,生态不但没有得到维护,反而被严重破坏了。但是,正如我们在前文关于水稻和小麦的章节中所指出的,育种者已经得到携带有能使作物不受流行病伤害的突变基因的新品种,而以培育出不依赖化肥和农药的品种为目标的基因工程努力也有所进展。

同时,本书其他的作者也指出,如果人类集中在大米和小麦上的精力能够分配一些给诸如苋菜,甘薯,木薯和芋头之类的食品,则可以大大扩展世界粮食供应。在这个课题中,我们再次遭遇食物的文化、社会、经济政治属性与生态和生物学属性孰轻孰重的难题。这些问题无疑将会影响到人类对高营养新作物的接受程度。

正当一场第二次绿色革命应运而生之时,观察家希望我们能够从第一次革命中吸取教训。不过当然,我们也可以把(约一万年前的)新石器时代农业革命看作是第一次绿� 革命,研究自那时以来的所有教训——概括起来就是迄今为止的每一次重大的农业突破,至少在一段时期内,总是使卷入其中的人健康更差,而总体的农业进步则造成人口增长,给生物圈带来严重压力。当我们站在二十一世纪的门槛上,我们的希望仍然在于,要能真正从人类自身的错误中吸取教训。

本书编辑组

剑桥世界食物史——绪论(上)

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[怪物]昆虫怪兽能称霸世界吗?

Tue, 23 Feb 2010 12:00:18 +0800

大凡怪兽,要么是人异化成兽,要么是兽异化成超级兽。据说,描写人的异化,背后必有深刻的社会经济政治背景:中产阶级的观众时刻担忧自己的经济地位,于是对贵族压榨的恐惧化身为吸血鬼,而对贫民反抗的恐惧则化身为僵尸,等等;此是社会科学领域,本文按下不表。而兽的异化据说则是反映了人对于自然界的恐惧,倒是适合咱自然科学小试身手。

兽异化成的怪兽,当然要外貌可怕——即便是那些善良的怪兽通常也需要一幅无比恐怖的身姿来反衬其内心,不然实在对不起名字里的那个"怪"字。但是恐怖之余又不能太过离奇,如果真的为了这个"怪"字就搞出个稀奇古怪的造型,不但没引发观众的恐惧本能,反而引发了好奇本能,那就不合适了。最省事的方法是,在自然界里挑选一个已经很吓人的原型,然后略加修饰使其更加吓人;而最简单的修 ��方法无疑就是放大。大通常意味着更厚的皮肤、更强壮的肌肉、更坚实的骨骼,换言之就是攻击力防御力生命力的全面提升,威胁程度自然也成倍增加。"以大欺小"是自然界里最正常不过的现象,我们害怕大的东西也是理所应当;尤其是那些原先很小的可怕事物,一旦放大必然可怕之极。如果一只一寸长的蜘蛛就能引发尖叫声声,十米长的蜘蛛精还不得吃人骨头都不剩?

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Them! 的海报。很像美国当年的漫画啊…

因此,自从经典恐怖片Them! 首创大虫子这一类型之后,巨大昆虫怪兽就成为了各类恐怖片的保留节目;甚至新版的《金刚》也要添上两三米长的大虫子充作点缀。热衷于巨型物体的日本幻想也忘不了来一个魔斯拉……昆虫凭借数量优势和生化武器,对我们已经是不小的威胁,其恐惧本能甚至一路延伸到人类心理的其它领域(参见Dr.You 45期 "我们为什么怕它们?")。蚂蚁有群体协作,蜜蜂有倒针,毛虫有毒刺,还有近亲蜘蛛、蝎子之类,无一不是居家旅行杀人灭口必备良器。如果再加上巨大体型,那真是如虎添翼啊。

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这张图没有详细比例,看不出魔斯拉的大小。但是根据设定,它(她?)身长至少100米……

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大!蟑!螂!

问题来了:如此强大的昆虫怪兽为什么没有在现实中一统地球呢?很简单,不是因为昆虫们都是和平主义者,而是它们实在长不大。

要想长成大个子,绝不是按比例放大就能搞定的,这一点咱们的科幻作家在五十多年前就意识到了(参见《割掉鼻子的大象》)。假设生物个体的密度保持恒定,那么体重就会正比于体长的三次方,但是表面积和骨骼支持力都只有二次方,心脏负担则是体长的四次方——因为血液总量和提升高度都增加了。因此整个身体比例都需改变,像昆虫那样纤巧细长的体型必须抛弃,改成这样:六肢短粗坚实,内脏器官发达,躯体壮健(不然容不下内脏),有大耳朵或者什么其它的东西辅助散热……六足大象你好,请问你来自潘多拉吗?古尔德说:长成大象那么大的东西一定长得像大象……更仔细的讨论,请参见本专题另一文章~【就是Albert那一篇啦】

但是昆虫还有自己独特的麻烦。第一条是呼吸:氧气对于所有动物而言都是最重要的物质,因为它不但需求量极大,还几乎不能储存,因而必须保持连续不断的供应。当 ��从单细胞生物到多细胞生物经历了漫长的"等待期",等的是什么?现在认为有可能就是等待大气氧气积累到足够浓度,这样才能维持多细胞生物的体积增加。当然,随着生物的演化,出现了很多用来呼吸的复杂结构。昆虫使用的是"气管"系统,这个系统缺乏动力,对于小个头的昆虫还算够用,大个头就不行了——等到氧气跋山涉水翻山越岭爬进体内,虫子早憋死了。不过如果外界氧气浓度较大,这一限制就可以放宽,因此在氧气浓度几乎比现在高一倍的石炭纪,空中也出现了翼展达75厘米的终极蜻蜓怪兽:巨脉蜻蜓 Meganeura monyi ——好吧,也许不怎么可怕,但是人家已经尽力了。

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第二条麻烦则不那么容易弥补:自身支持。所有节肢动物用的都是外骨骼,所谓"属螃蟹的——骨头在外面",昆虫也不例外。外骨骼的好处是支持和防御二合一,好用又节约,但是有个重大缺点:不能长大。想象一下你住在一所房子里面不许出门,那么在房子里无论怎么努力,都没法让房子的体积增加。昆虫的解决办法是蜕皮,到了一定时间就把旧房子抛掉换新的;但是新旧交接的过程中既没保护又没支持,脆弱到极点。没有保护还好说,可以找个坑洞躲起来,虽然个子越大越难找到掩蔽之所;但是没有支持的问题则无法克服。软塌塌的肉支持力实在有限,太大的昆虫很容易被自己的重量压垮,像豆腐叠罗汉那样塌成一堆肉泥,一命呜呼。所以昆虫要想活命,要么硬壳不离身,要么把大小维持在仅靠软组织就能撑住的范围内【这个范围� �人估算过吗……】,两种方法都长不了太大。

更何况,昆虫之所以成功,和它的小体型密不可分。昆虫的一大威力就是数量多——在厨房里对付过蚂蚁的人一定对此印象深刻。而同等面积的土地上,体型越大的动物,可容纳量当然就越小:据估计一英亩热带土壤可支持10个左右哺乳动物,而含有的昆虫可达10亿只。另一大本领则是飞行,这是苍蝇蚊子之类的看家绝技,不过显然越大越不灵活,而下落时的终末速度和体长的一到二次方成正比,这意味着想留在空中要更费力。至于小个子利于资源分工、利于生态位细分等种种好处都将被迫放弃。盘算下来,估计昆虫们宁可不上好莱坞,也要维持现在的生活方式。

所以,谢天谢地,我们只需要一本僵尸生存手册,不用为每一种昆虫写一本。当然,潘多拉星球有低重力,星际争霸的Zerg是硅基生命比较结实,阿拉基斯行星上的沙虫有内骨骼,但是起码地球(暂时)还是基本无害的;昆虫们自己的"小"日子过得很开心。至于好莱坞的昆虫怪兽嘛,嘿嘿,姑妄观之,姑妄笑之。

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