2010年2月16日星期二

绯闻怪兽-科学松鼠会

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绯闻怪兽

Tue, 16 Feb 2010 18:30:34 +0800

xinsrc_36202051011046872502324 每隔三百多天它的十几亿粉丝就会因为它而上演一次世界上最大的人类迁移表演,为它庆祝的传统几千年来早已深入人心。作为一个公众形象,"年"无疑获得了无可替代的成功。现在地球人都知道它是一种怪物,但是还有多少人知道它刚出道时的形象?

年,在象形文字中本来是一只手拿着一束谷子,是丰收的意思。过年也就是庆祝丰收。但是这的确不是个好噱头,要想大红大紫就得制造"绯闻"──一个离奇的身世。绯闻之所以能传播首先是因为人们需要对事情有一个解释。不管是过去的鬼神,还是现在的外星人都是我们自圆其说的工具。如果有一个小朋友问:"我们为什么要过年?"就算我知道本来是庆祝丰收的,但我还是愿意告诉他:"从前有个怪兽……"因为这实在是个符合"绯闻传播定律"的好段子。

首先,怪兽是一个简单而完整的故事,一个顶其他五个,可以解释过年中的很多习俗,还没等他问,我就可以连同"为什么放炮"、"为什么贴春联"等等这些全都讲了,变被动为主动,显得我很博学。免得还要被问"什么是丰收"之类的这些很难给现在的小孩子解释的概念。喜欢完整的事物应该算作是人类共有的"强迫症"了,记住一句话要比支离破碎的字容易多了。另外这个故事很短,"年是怪兽"四个字就可以概括。因为不是所有传闻都能缩短成"月亮上能看见长城"这样简短的话,所以那些广为流传的故事往往都有个"小名",以前是"事件"字辈,现在已经排到了"门"字辈。

比起"丰收"这种喜悦的消息,人们更喜欢传播"怪兽"这种"负面新闻"。"好事不出门,坏事传千里",也是进化的结果。北爱 ��华大学心理学教授 Helen Harton 说:"从进化的角度看,知道怪兽的行踪比知道鲜花的位置重要多了。"昆士兰大学的博迪亚(PRASHANT BORDIA)教授在跟踪研究了一些网上的传言之后发现,这些消息可以帮助人们缓解焦虑。

绯闻有时尽管听起来很不靠谱,但是讲的人多了,我们还是会买账。斯坦福大学的心理学家做过这样一个实验,他们让参与者看一些卡片,卡片上写着写"吃的传闻",比如包子馅里有纸箱子或者牛奶里有三聚氰胺。看到同样卡片次数越多的参与者越相信这个说法是真的。而且,看过更多遍的人觉得它来自学术期刊,而看的遍数较少的人则认为它来自小报。年的"绯闻"每到过年就会被人重提,渐渐地也就深入人心了。面对绯闻,否认是没用的,相反只能增加重复的次数,提高传闻的"被信度"。

但是,谁也不能证明没有"年"这种怪兽,就算现在没有也不代表过去就真没有。远到尼斯湖里的水怪,近到神农架里的野人,都有这个特点,证明它们不存� �和证明他们存在一样困难。这些怪兽的故事一定会比"从月球能看到长城"这种很容易被揭穿的传言更永流传。

一条好的"绯闻"就是个免费广告。过气明星都知道用这招来吸引眼球。试想没有圣诞老人的圣诞节会是什么样子,也许是全家一起看"圣诞节联欢晚会"。很多人说过年缺少"年味",那是因为很多过年的习俗现在都遗忘了,不如给年多制造点"绯闻"来提升提升人气。

参考文献
Clark, T. (2008, November 1). The 8? laws of rumorspread. Retrieved from http://www.psychologytoday.com/articles/200810/the-8-laws-rumor-spread
DiFonzo, N. (2008, October 20). To Rumor is human. Retrieved from http://www.psychologytoday.com/blog/around-the-watercooler/200810/rumor-is-human
Fragale, A, & Heath, C. (2004). Evolving informational credentials:the (mis)attribution of believable facts to credible sources. Personalityand Social Psychology Bulletin, 30(2), 225-236.
Pezzo, M.V., &Beckstead, J. (2006). A multi-level analysis of rumor transmission: Effects of anxiety and belief in two field experiments. Basic and AppliedSocial Psychology, 28,91-100.

图片来源

(新华网)关于年兽的传说

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