2010年1月18日星期一

科学松鼠会

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几多时光,雕刻地球(1)

Mon, 18 Jan 2010 16:43:27 +0800

EarthAge

引子

"地球有多古老?"

这个问题几乎每一个小孩子都曾经问过;而几乎每一个文明的童年时期也都会对此做出种种回答的努力。对看似无用的问题的好奇心,大概可以算是人类文明的一大骄傲了——虽说很多动物都有好奇心,但是没有哪种发挥到了像人类这样叹为观止的程度。最起码,弄明白地球的具体年龄,对于我们的生存似乎是彻底没有用场啊。

没用归没用,"46亿年"这个数字还是摆在了每一本儿童百科上。但是和所有其它问题一样,儿童百科是只给答案不给解题方法的。要问某个历史事件的发生时间,总会有某些文献记载;然而地球诞生之日无人旁观,更无人记录,我们又是如何知道地球诞生在何年何月呢?上下未形,何由考之?

没有时间机器送我们回去偷窥,也没有日记史书供我们考据。但是时间终归是连续的,每一次事件都会在我们的地球上留下记号。在无数次观察、学习和研究之后,或许我们终究能够读懂每一道花纹,通晓每一缕痕迹。恰如一场命案之后,哪怕凶手早已逃之夭夭,哪怕现场也已杂乱不堪,福尔摩斯同学也总能从蛛丝马迹一步步逆推出完整的案发过程。

��此,让我们回溯一下,人类是怎样艰难地探寻地球的历史,怎样复原出地球母亲的年龄。

经文时代

倘若我们来到公元前四世纪的希腊,走进雅典学院去询问这个问题,那么大块头柏拉图同学一定报以一声冷笑:像宇宙这样宏大完美的东西,当然是无始无终不生不灭啦,一个不永恒的物体怎么可能是真实的存在呢?类似地,如果去印度寻找菩提树,佛祖也一定会答道:缘起性空,无始以来,三世因果,循环不息。是故大千世界无始无终,往复不已。

这就是相当一部分文化对于世界年龄问题的看法——世界是静止的永恒,或者动态的循环。对于他们而言,这个问题根本不成其问题。

可是,时间快进到公元三百年,希伯来文明已经以基督教的形式牢牢占据了罗马帝国的广大版图。而他们是相信宇宙线性演化的——要� 道世界只不过是受造之物,其完美程度不可能和神相比,当然也不应当永恒。大神学家圣奥古斯丁更是划时代地提出,在世界诞生之前连时间也不存在——之前姑且不论,至少世界和时间都有一个毫无疑义的开端。那么,这个开端在哪里?

西方文明针对这个问题有无穷种说法,但是无一例外都是以旧约圣经为依据——谁叫人家是唯一的"记载"了创世的文献来源呢。所以,我们只说最有名的一个:下面有请James Ussher,十七世纪爱尔兰的安利甘宗大主教,著名的"公元前4004年10月23日创世"的提出者出场~撒花~


James Ussher (1581-1656),还是很有学者范儿的~

咦,抛上来的为什么都是西红柿啊……呃,看来此人在我们的语境中已经成为荒谬反动学术权威的代言人了。但是这个数字果真是他拍脑袋拍出来的吗?抑或是通过某些稀奇古怪的数字游戏兼以莫名其妙的象征手法?非也,他有一套相当完整的工作方法。

话说Ussher也不是凡俗之辈,此人也算是个小天才了:十三岁进入都柏林三一学院,十七岁获学士,二十岁获硕士。但是他属英国国教安利甘宗(新教的一支),而爱尔兰却是天主教为主的地区,和天主教耶稣会士的各种争执让他很是郁闷。因此他晚年决意要编写一份详尽的圣经历史年表,一劳永逸地解决年代争执——其中最重要的当然就是创世年代。

从圣经出发计算世界年龄,最显而易见的方法就是画家谱——看过圣经的人一定还记得那套让人晕 ��转向的家系吧。这本身是个纯体力活,问题是不同版本的圣经,具体数字都不一样……比如著名的希腊文"七十士译本"加起来就比其它版本足足多出一千五百年。所以Ussher第一步要抓准切入点——一切以最原始的文献,也即希伯来文圣经为准。每多一层翻译,可信度就减少一分,这个处理历史文献的基本原理,Ussher可算是心知肚明。

这个方法可以一直从亚当算到所罗门,但是之后到巴比伦之囚就不行了:家谱不再完整,只有每个国王的在位年数,而且其间多有模糊不清之处。这个问题Ussher也有办法:利用同一事件在不同的文本中的叙述作为参考点,几个叙述互相对比把缺口补上。这种方法的基本原理一直沿用到现在的大规模基因组测序。巴比伦之囚再往后直到基督出生,这段时间位于新旧约之间,毫无记载,被称为"沉默年代",但是U sher手头还有其它文化的历史可供对比:譬如,圣经里和巴比伦历史里肯定都要记载尼布甲尼撒国王,他就成为两种叙述之间的牵线者。再加上由于过去错误地把基督出生年定为公元元年(Ussher认为是元前4年,现在估计在元前4年到元前37年之间)而需要补上的各种修正,最终得到了公元前4004年这个数字。

年份可以这样算,日期就没办法了,不过按照犹太传统,创世是发生在秋分日附近,而创世的第七天——安息日则是星期六(注意,安息日和礼拜日是两个概念,前者是纪念创世的结束,后者是纪念基督的复活),那么据推算最可能的创世日是元前4004年10月23日星期天(由于历法偏差积累,Ussher推算出那时的秋分是在10月下旬)。至于时常伴随出现的那个可笑的"上午9点",则并非来自他的计算,而是另一个叫做Lightfoot的家伙基于象征主义原� �提出的,后来被错误地混在一起了……


这是Ussher的大砖头书"Annals of the Old Testament"第一页,出版于1650年。书中详细讨论了他的所有推理过程。

当然Ussher绝非唯一试图计算创世年代的人,很多同时代人——包括牛顿和开普勒——都推算过这个数字,但是无论哪一种计算在严谨程度上都不能与Ussher相比。因此他的年表在1701年被"钦定本"圣经纳入,成为官方版本,直到上世纪六七十年代仍然附在很多版本圣经的后面,因而也成了许多现代人的笑料。1925年关于进化论是否合法的"猴子审判"中,双方律师就针对这个年表纠缠了很久——遗憾的是两人的数学都非常糟糕,算错了无穷次。但是坦率地说,Ussher的方法几乎是无从指摘;他的唯一的错误就是选错了原始文献——圣经并不是对于创世的忠实记录。但这难道能怪他吗?那时最大胆的异端也没有几个声称圣经错了,连伽利略这样的大科学家也相信圣经的正确性(他 ��直在努力把圣经与哥白尼学说和平共处),甚至穆斯林也认为旧约是神圣的。与其把荒谬归罪于他,不如说是时代的悲剧和局限落在了个人身上。因此,在我们的小小历史中,Ussher同学值得占有一席之地。

(未完待续~ 下期预告:地质学的出场)

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[Dr.YOU第51期]头发你翘什么翘

Mon, 18 Jan 2010 09:56:39 +0800

"怒发冲冠,凭栏处,潇潇雨歇。"古人登高远眺,壮怀激烈,足以让千载之后的我们唏嘘感慨。可是,倘或你只是一个忙忙碌碌的小白领,一大早赶着去上班的时候发现镜子里出现一个乱糟糟的鸡窝头,该是多令人抓狂的画面啊。

这究竟是为什么呢?本期的题目就是:湿头发睡觉为什么干了会翘。

请到这里(http://www.douban.com/group/topic/6911289/)和这里(http://www.douban.com/group/topic/8397250/)围观众人讨论。

另外,Dr. YOU栏目的规则有新的变化,请大家仔细阅读以下内容。透露一下:近期的奖品可能是嘉年华套头衫哦~~

让我们期待新的Dr.You~~
新来的同学,请继续阅读什么是Dr.YOU。查阅往期内容及优胜者,请点击群博右边栏的Dr.YOU栏目。

==================== 什么是Dr. YOU ==========================

我们都曾梦想过成为万事通,就像机器猫的口袋,能应付朋友提出的所有问题;我们也曾时不时冒出古怪问题,它们中的绝大多数都未获解答,随着少年(或成年)梦想慢慢灭掉。

事实上,由于个体知识的局限,谁都不可能真正包治所有疑难杂症。然而,在互联网时代,当我们汇聚在一起,真有可能无所不能。在这个栏目里,松鼠想和读者们一起来打造一位真正的问不倒先生,姑且叫他Dr. YOU吧,你们中的任何一位,都有机会成为他!

别小看我们!这里绝不会出现"人一共有几颗牙齿"这样的简单知识型问题,不会有"怎么样动心脏手术"这样的专业问题,也不会出现"打呵欠会传染吗"这样被解答过无数次的"陈词滥调"型问题,你也不要以为求助google或wiki甚至百度百科就可以获胜。我们严阵以待,琢磨出最精怪最有趣的问题,来刁难Dr. YOU。

每两周,我们会在这里提一个问题,如果你觉得能够解答,就告诉我们吧,在这一刻,你就是所有人眼里最牛X的Dr. YOU。

规则说明:

1) 你可以在主贴下尽情讨论。但是,只有当答案超过500字(但不鼓励超过1000字),并在科学松鼠会的论坛"松鼠学堂"http://songshuhui.net/forum/forumdisplay.php?fid=15注册并贴上答案,或者将答案发送至 DrYou@songshuhui.net,你才可能成为真正的优胜者。如果你在"松鼠学堂"发布稿件,你还有机会成为科学松鼠会的亲友团,获得直接进入论坛"橡树大厅"版块的机会,也可以优先参加我们的各种活动

2)我们每两周的周一出题,下一周的周日晚十二点截止。优胜者将在投稿的读者中产生。你有两周的时间充分思考、寻找资料。我们将就每道问题评出一到两位优胜者,文章的科学性与文字性都将被考虑到。获奖者会被宣布成为本轮的Dr. YOU,我们还将为他送上一份神秘礼品!

松鼠小贴士: 我们无比鼓励看到一个问题的多角度解答,例如,回答"人为什么有两个鼻孔"时,您可以考虑动用建筑学知识……你也可以结合自己的生活经验来解答。所以,不要觉得某个问题与你的专业领域无关,或许你能给出出人意料的漂亮解答,让所有人都吃一惊!

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