2010年1月30日星期六

《新发现》2010年2月号导读-科学松鼠会

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《新发现》2010年2月号导读

Sat, 30 Jan 2010 11:36:30 +0800

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卷首语by严锋

《阿凡达》!每个人都在谈论《阿凡达》。寒冷的冬夜,许多人拿着被子、板凳,彻夜在上海唯一拥有Imax银幕的和平影都门口排队,场景宛若当年买股票认购证。我们杂志不能免俗,本期做了关于《阿凡达》特效科技的专文,还特地采访了导演卡麦隆。我也不能免俗,加入了购票的长龙。最早我是1999年在东京新宿的高岛屋看了IMAX版的迪斯尼音乐动画片《幻想曲二〇〇〇》,当场身中巨毒,从此不能自拔,到任何一地,只要有IMAX影院,必然前去瞻仰。这次的《阿凡达》让我很激动,因为这是一次空前规模的IMAX群众普及教育,代表着人类的视觉又进入了一个新的纪元。但对我们这些老IMAX迷来说,那些刺激的视觉元素也见多不怪了,这个纪元其实早就来临,只不过大多数人身在其中未曾觉察而已。
《阿凡达》也是电脑CG的一次空前展示。与电脑一起成长的年轻一代,对此倍感亲切。你可以把它看成是一个160分钟的WINDOWS梦幻屏保,里面的人物好像是POSER软件做出来的,场景是3DMAX设计出来的。你也可以把它视为用8层楼高的屏幕来玩Square公司的看家游戏《最终幻想12》。你当然更可以把它当作3D测试软件3DMARK的下一个版本,那些超频狂和跑分狂的最爱。从1980年代开始的电脑视觉运动,正在极大地改变着人类观察世界的方式。《阿凡达》可以视为这种改变的阶段性的总结。
麦克卢汉早在上世纪六十年代就提出了一个有意思的文化概念:低分辨率和高分辨率。他认为文字相对于电影而言,属于低分辨率。今天再看他的理论,就非常直观了。技术让我们走进了全面大规模的高分辨率时代。家庭播放从原来的vcd,到后来的dvd,再到现在的高清。电影从35mm的胶片到70mm的IMAX胶片。声音从原来的单声道,到双声道,现在可以达到5声道甚至7声道。这林林总总的趋势背后,有一个关键词,就是"信息"——所有的这些技术发展,都是信息丰富的过程。
人的本质是什么?世界的本质是什么?从某个角度来说,就是信息。人类的繁殖,正是把生命信息代代相传。无论是有机还是无机世界,从低级进化到高级的标志之一,就是信息越来越丰富。所以人对信息有一种先天的迷恋。人为什么如此喜欢知识?这就是 "信息时代"的本义:生命在于信息。
以此来看,卡梅隆这场"感官盛宴",不是从天上掉下来的,而是与人类从低清走向高清的大时代背景密不可分。3D增加了一个维度,即纵深感,影像可以跑到你的面前,这样信息就又增加了一个层级,让真实和假想的界限变得模糊,跨过了那条界限,虚拟现实的时代,也许就真离我们不远了。

目录

封面故事    反物质:世界的钥匙

2

宇宙是由什么构成的呢?根据现行理论,构成宇宙的除了普通物质之外,还有人们一无所知的暗物质和暗能量!然而,构成宇宙的或许更有可能是反物质。这是因为,反物质不仅能在不违背宇宙法则的情况下对宇宙演化史进行重新描述,而且还不会留下任何未知的因素。

宇宙大反弹

我们生活的这个宇宙的历史,总是以大爆炸理论来描述的……直到两位物理学家提出一个新的看法: 137亿年前,宇宙在膨胀前首先是收缩的。

外星球花园

在进行真正的外星球探险之前,研究者已经开始想象漫步于遥远星球上森林中的情景了。终于有机会看到色彩斑斓的景象了!

弦论:终有用武之地!

20世纪70年代,弦论为统一相对论和量子力学、从而最终构建物理学家们期待已久的"大一统理论"带来了希望。然而,这一愿望却未能成为现实。今天,研究人员发现,虽然它谈不上是所谓的"终极理论",却能解决一个材料物理学迄今无法解决的问题,即对固体中电子的运动进行描述。

藏身于物质之中的质数之谜!

我们虽然知道如何去定义质数,却始终未能揭开质数排列规律的谜题。不过,它或许可以在物质的特殊状态中得到验证……

飞天风车

这不是天上掉馅饼吗? 扫荡高空的狂风蕴含着丰富、纯净、取之不尽的潜在能源,利用高空急流的计划纷纷出炉。只要能扫清高海拔带来的障碍,这场风力发电领域的革命定将造福整个星球。

雌蟋蟀的优生策略

在动物界,雌性通常以"一夫一妻"的方式为后代选择父亲,即与最优秀的一位雄性交配并产下后代。然而,与这些守贞的雌性相比,少数雌性却显得"水性扬花"。它们热衷于与多位雄性交欢,并"择优录取"雄性的精子。什么?竟有此事!这得益于一种生物界中前所未见的方法。科学家发现,普罗旺斯蟋蟀正是借助此法无懈可击地避免了近亲繁殖。

在《阿凡达》的幕后

4

2010年1月4日,詹姆斯?卡梅隆的新片《阿凡达》隆重上映。为了筹备和拍摄这部充满3D特效的传奇史诗巨片,这位曾经执导《泰坦尼克号》的导演前后花费了15年。且随我们深入到这部电影史上划时代杰作的幕后,探究其中的诸多奥秘。

你有阿斯伯格综合征吗?

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2009年,连续有三部关于阿斯伯格征的影片问世,预示着公众对这种神秘的"疾病"的关注正在升温。一方面,对阿斯伯格征的诊断数字不断上升,另一方面,这些"疾病"会告诉我们更多关于心灵的秘密,让我们更好地了解他人,认识自己

生死攸关黑匣子

2009年5月31日里约热内卢-巴黎航班和6月30日巴黎-莫罗尼航班,为了打捞这两架在海上失踪的飞机的黑匣子,动用了庞大的舰队。这既是为了确定事故原因,也是为了总体上改善航空安全。

颠覆传统的电磁炮

有一种强悍的武器,它神速、精准,甚至无需火药就能发射炮弹。这一奇思妙想颇具儒勒?凡尔纳之风,且看军工实验室将科幻变为现实。

甲流疫苗知多少

众所周知,添加了佐剂的合成病毒抗原可以更好地激活人体的免疫力。可这种合成物质一直以来却似乎背负了太多的坏名声。

毒物们的医学身份

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民以食为天,殊不知自然界的种种动植物,并非为了满足我们的口腹之欲而来到世上。有的"虫子"全身带毒,具有很大医用价值,但为了获得这些价值,我们需要做的事情比搭个灶开火复杂得多。

朋友的力量

我们一起外出,一起玩耍。有一帮朋友,这对于生活来说是很重要的。不过你一定不知道这有多重要!

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