2009年11月21日星期六

【专题:酒说】动物瘾君子-科学松鼠会

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【专题:酒说】动物瘾君子

Sat, 21 Nov 2009 12:03:34 +0800

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山东威海的十岁黑熊"甜甜"和北京的小香猪"蓬蓬",分属凶悍的食肉目和温顺的偶蹄目,似乎扯不上关系。

然而它们却分享同一个爱好,那就是贪杯。据报道,黑熊甜甜一气儿能吹5、6瓶啤酒,而香猪蓬蓬痛饮3瓶啤酒仍意犹未尽。

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(黑熊甜甜)

从果蝇、蝴蝶到羚羊、野猪,乃至黑猩猩和大猩猩,嗜酒,在动物界的确不仅是人类才有的爱好。这是因为,在自然条件下,酒精往往同糖分丰富的果实联系在一起,只有那些熟透了的甜美果实,才会偶然被酵母菌感染发酵出酒精来。酒香四溢,意味着一顿不可多得的高热量美餐就在附近。野外观察中科学家们发现,黑猩猩经常会捕捉找到那些几千米外腐烂果实散发出来的气息,并且矢志不渝的找到它们大吃一顿。那些对酒气更敏感更偏好的动物,就能获得更多的能量,使它们在生存竞争中获得胜利,因此,作为物竞天择的产物,人类自然也在骨子里埋藏着对酒的本能的冲动。

然而,与几百万年前不同,酒已经从一种稀罕的天赐甘露转变成了充斥在人类社会每一个角落的消费品,人类碰到了野生动物根本不会面对的问题,那就是醉酒。不过,有一种流传已久的说法是非洲象偶尔会吃很多熟透的marula (Sclerocarya birrea)果子——芒果的非洲兄弟,这些糖分丰富的果子会在大象的胃里发酵,产生酒精,让大象醉倒。几乎每一本描写非洲风物的小册子都会引述这个故事。

然而,英国布里斯托大学的斯蒂夫莫里斯Steve Morris在发表于2006年3/4月刊的《生理学和动物生化》杂志(Journal Physiological and Biochemical Zoology上的一篇文章中告诉我们,这是不可能的。

莫里斯指出了这个故事的荒谬性:首先,大象从来不吃掉在地上的腐烂果实,事实上,在非洲,也几乎没有什么果实有机会熟透掉在地上,在那之前肯定被各种动物吃掉了;其次,食物在大象的胃当中只会停留12-46小时,这个时间不足以让果子发酵,而且,糖分很快就被消化道吸收了;退一步,即使某只可怜的大象一次吃了够多的果子,同时吃掉大量的酵母,然后得了胃动力不足,理论上,这只大象需要吃掉1400个marula果子才能醉倒!——因为按照成年大象的体重和代谢酒精的速度,它的酒量是1.9升无水乙醇,相当于6斤二锅头。发酵这么多酒精需要27升marula果汁,而生产这么多果汁需要1400个marula果子!除非这头大象闯进了一个marula果仓库,否则它根本不可能一下子吃掉这么多果子。更遗憾的是,即使上面这个情况真的发生了,大象仍然不会醉倒 ��因为,果子发酵的过程是缓慢的,并不会一下子就有1.9升乙醇涌出来。

摇来晃去的大象不好找,顺着手电筒光柱往上爬的人类有的是。人的酒量有高低,这不容否认,我的一位忘年交回忆起他上世纪50年代同苏联专家的交往,对"老大哥"的酒力十分佩服,中国同志轮番上阵轮番败北,到最后酒干瓶净老大哥仍未尽兴,找来一瓶酒精棉球泡水再战。

当然,酒量败北,并不是中国人缺乏意志,而要从酒精在人体内的代谢说起。酒精被消化道吸收后,除了少部分通过呼吸和泌尿排出,大多数要通过肝脏代谢。酒精在乙醇脱氢酶的作用下变为乙醛,在经过乙醛脱氢酶作用转化为乙酸,乙酸氧化分解或者转变成脂肪。这里面,最要命的是乙醛,它是让人面红耳赤,心跳加速,头昏眼花的罪魁祸首。在亚洲人群中,编码乙醛脱氢酶的ALDH1基因发生变异是一种普遍现象,44%的日本人、53%的越南人、27%的韩国人,30%的中国人的体内都有这种变异,变异的结果是乙醛脱氢酶的活性大大降低,人变得更容易醉酒。但在欧洲人的后裔中,这种变异却很罕见。有研究表明,ALDH1基因变异的个体,酗酒的概率只是那些非变异个体的1/6。

虽然酒闻起来不错,但是尝起来去不总是那么令人愉快,各种酿造酒里都多少苦的成分。进行动物实验的时候这一点尤为重要,要让猕猴变成酒鬼,最开始要在酒里面添加甜味剂,这样猴子才乐意去喝,逐渐产生酒精依赖后,即使不再添加甜味剂,猴子们也不再嫌弃。在人类身上也发现了类似的现象,有一个名叫hTAS2R16的基因编码一种与味觉相关的受体蛋白,当它变异时,人对苦味的敏感程度下降,同时却更容易产生酗酒的现象。

人喝多了酒危害健康,对其他动物也是这样。尤其是家养的宠物,事实上,酒是它们最常遇到的毒药,狗特别容易对啤酒感兴趣,而对一只小型犬,一瓶啤酒可能是致命的。不过,如果您的宠物狗实在跟甜甜和蓬蓬一样热衷此道,您可以去买荷兰生产的Kwispelbier牌宠物啤酒,它是由麦芽和牛肉汁酿造成的无醇啤酒,如果喜欢,您也可以放心饮用,一瓶,只卖1.65欧元。

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