2009年11月16日星期一

科学松鼠会

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[宅专题号外]我的宅男同学

Mon, 16 Nov 2009 17:13:40 +0800

编者按:张小哲同学是我们这次宅专题的特邀嘉宾,系帅且才华横溢的优质未婚偏文艺男青年一枚。虽然他的交稿时间有点滞后,但是我们还是决定放出这篇文章,因为其写得实在太好。从这篇文章中,我个人读出了两点感受:个人的经历,往往能折射时代的变化;而任何的另类,最终大都会加入社会的主流——宅也概莫能外。来让我们美文共赏。

文 / 张小哲

写在前面的废话:

猛犸老师在MSN上一本正经地问我什么是"宅",我有点晕。我只好一本正经地去Google。

不知是我们的问题越来越多,还是世界提供给我们的答案太过丰富。一个"宅"字就有4600多万个网页,而每个月Google要处理的搜索请求据说达310亿次。《纽约时报》一周的信息量几乎是一个中世纪人一生所获信息的总和。但我总害怕汹涌的信息带来的不是幸福而是迷茫和混乱,我们被这无处不在的洪流裹挟而不知所往。

其实"宅"现在早已经变成口水词,哪怕他只是懒得出门吃牛肉面而在家煮泡面,他也可以理直气壮地说,今天我宅了!

但Google告诉我们,"宅"最初由日文的"御宅族"而来,意指那些热衷于次文化的人,尤其是动漫、电子游戏和电脑硬件与进阶技巧的人。

正如同大隐隐于市,大宅也常常宅于人群之中。我的大学室友W就是一个不折不扣的宅男。

W上海人,戴眼镜,面容清秀。整个大学四年他基本都面对电脑屏幕,宅在自己的世界里。上过课的肯定不超过100节,其中一多半还是在大一第一学期上的。后来的课程,大都是开学第一节课去点点名,随后就等着参加期末考试了。但W偏偏特别聪明,仅凭考前K书加上考试东走西顾,居然生生也混够了150个学分——似乎也挂过一两门,但最终都能补考顺利通过。

节省下来的时间自然是用来玩游戏,从最初在昌平园的机房里玩三国志,后来回燕园后在宿舍里玩红警、星际、帝国、仙剑、FIFA等等等等,W无一不是顶级高手。

W对电脑游戏的痴迷也一度登峰造极——早上6点宿舍来电他准时起床,下床第一个动作就是开电脑,然后才拿着脸盆晃晃悠悠去水房洗漱。飞速搞定以后回屋立即开始战斗,宝贵的时间绝不浪费。

早餐省去不吃,一天两顿饭由同学帮从食堂打回来。一面手持饭盒,一面眼盯屏幕,对于吃什么他似乎也并不在意,感觉他一学期吃的都是同样的酱爆鸡丁加四两米饭。

楼长通常会在11点过后七八分钟才熄灯,他也就在熄灯前1分钟才关机。如果不幸哪天楼长提前了几分钟关灯,宿舍里随着黑暗到来往往能听见他一天中惟一嘹亮的声音:"他妈的——"

偶尔他游戏打到特别舒畅,或许会跟我们出去宵夜、聊聊天,感受一下现实世界人类的生活——但也时不时眼神迷离,无限遐思;更多的时候,他会在熄灯后迅速拿盆走进水房洗漱。回来也不罗嗦,径直上床,辗转腾挪,直到用被子把自己裹得如同一只春卷般结实齐整,仅留头顶的一个孔作为出气之用,随即沉沉睡去,直到第二天早上6点。

如此日复一日,循环往复。我常常替他觉得庆幸,因为那时网络游戏方兴未艾,还没有人给大学生治"网瘾",否则丫早就应该被杨永信叔叔抓走电击菊花去也。

由于宅,出门洗澡也成了奢侈。甚至我们怀疑他简直四年都不曾洗过被罩床单。"出气口"附近的被子由于与头比较接近,颜色已如铁锈般呈暗褐色,还带着些许油渍。

otaku

仅是插图而已,非文中人物

我的一个哥们曾经形容W的头发——脏到不行才去洗,但洗完简直就能做洗发水广告,一头乌黑亮丽的长发甩啊甩的。但他旋即又钻进铁锈色的被子里,毫无半点不适。直到他大三大病一场,得了肺炎还是什么,医生要他注意个人卫生,他出院后才把旧被子和床单一股脑全部扔掉,换了新的。很快那春卷状的被子又如长满铁锈一般。

其实基本上每个男生宿舍都有这么一两个宅男镇守,他们有的擅长电脑游戏,有的喜好QQ泡妞,有的爱寻秦记,有的擅长毛片,有的执着于成人文学,各领风骚,却均是对"次文化"的痴狂者。

大学的四年像是漫长到让人疲惫,却又是如此的安逸而蛋疼。在其他人泡图书馆、考托福、竞选学生会、恋爱、失恋、打架、喝酒的时候,他们躲进臭哄哄的小楼自成一统,无忧无虑、悄然无声地宅了四年。

不过那时,我们还不知道"宅"这个字。他们是中国宅男的先行者,是宣传队、是播种机。

有人说网瘾是一种社会病,所以这病也要让社会来治。宅也一样。W毕业回了上海,换了几家工作。后来居然混进了人民公安的队伍,成为一名文职警察。入学十年的同学聚会前我联系他,才得知警察也不做了,去了一家卖版权的公司。

问他为什么,他先笑着说怕被杨佳砍,后来才支支吾吾说,警察没前途。我问他还玩游戏么,他说早都不玩啦,要努力工作。原来他现在有了女朋友,准备攒钱买房结婚。同学聚会他也没有来,说是单位要加班走不开。

其实后来我发现,很多原先面带青涩见人脸红说话结结巴巴的宅男现在一个个衣冠楚楚、侃侃而谈、熟悉各种酒令套话黄段子,酒后还会骂骂咧咧地说生活操蛋。造化弄人,斯如何哉。

也许我们依然"宅"着,不过这宅的地点由大学宿舍换作了出租房或写字楼的格子间,我们热衷的从"次文化"的电脑游戏转化为主流的结婚买车买房。我们在通往中年怪叔叔的大路上加速前进。

上学时,班上的女生大多不像男生那么宅。现在要是哪个女生突然宅了,八成是怀孕了或者刚刚生产,在家休养生息中。我唯一印象深刻的一只宅女当年是一塌糊涂BBS的超级水车,灌水无数。毕业后她去上海读研,再后来嫁给了一个多金貌美的房地产人士,做了全职主妇。

我问她的一个朋友说,每天不上班,不会无聊吗?朋友说,不会啊,她会跟其他合伙人的太太们一起玩啊,还报班学很多东西,小提琴啊,拼布啊。

于是我恍然大悟,她早已经不宅了啊。

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卸妆之后的螺旋藻

Mon, 16 Nov 2009 13:13:33 +0800

1螺旋藻不是中国的特产。早在十六世纪,西班牙探险者就在墨西哥发现了当地人把这种长在湖里的东西做当作食物。二十世纪四十年代,法国藻类学家Dangeard报告了非洲乍得湖畔的居民食用这种藻类。二十多年后,科学家们了解了它的生化组成,它才吸引了广泛的关注,后来还成立了一个叫作IIMSAM的政府间机构来对它进行推广。

螺旋藻进入中国研究者的视野是在八十年代初,几年之后走进市场,很快获得了巨大成功。根据联合国粮农组织(FAO)提供的数字,2004年中国的螺旋藻产量超过了四万吨。在铺天盖地的推销宣传里,螺旋藻这种本来穷人充饥的野菜,被罩上了一个个神奇的光环。百度百科的螺旋藻词条经过了上百次的编辑,其总结的神奇之处隐约有武侠小说中大还丹的韵味。

多年以前, CCTV有位女主持人曾经调侃自己说"等我卸了妆,吓死你"。而公众面前的螺旋藻就象艺术照里的美女风情万种。如果卸去了盛装,它又会是什么样子的呢?

螺旋藻的光环后面

百度百科列出了近二十个国际以及国内外机构对螺旋藻的美誉。没有找到原始资料,不清楚列出的只言片语是在什么样的场合说的,在上下文中的具体意义又是什么。不过,至少其中有几个机构还发布过其他的文件表达了对于螺旋藻的态度。看看这些文件里的说法,会发现和那些溢美之词相映成趣。

有不止一家螺旋藻的宣传提到了FAO宣称螺旋藻是"21世纪最理想的食品"。但是在2008年FAO发布的关于螺旋藻的报告里,完全看不出这样的赞誉。这份报告也介绍了螺旋藻在保健品开发中的"功能",最后推荐的进一步的开发方向却是:解决贫困地区的营养问题;废水处理;代替部分家禽、牲畜以及渔业养殖的饲料以降低生产成本;在紧急状况下暂时解决粮食问题。最有意思的是有一项研究发现,如果用50%螺旋藻代替鱼饲料,鱼的生长还不受影响;当超过75%,鱼的生长就大受影响。"暂时解决粮食问题"则更多地是一种应急措施,意思是在遭受洪水、飓风或者其他自然灾害之后,常规粮食生产无法进行的情况下,可以生产螺旋藻来充饥。

中国市场上的保健品推销中很喜欢拿美国食品药品管理局(FDA)来说事,比如百度百科的词条中有FDA认为螺旋藻是"最佳蛋白质来源"。FDA对于食品和膳食补充剂的功能认可是完全公开的。在"健康宣示(health claim)"或者"有限健康宣示(qualified health claim)"的列表中,连螺旋藻的影子都没有。FDA对于它的正式态度,只是对于生产厂家提交的安全性备案"没有异议"——意思是:该厂家认为按照他们的生产流程、产品指标以及用途,他们的螺旋藻产品没有安全性的问题,而FDA对此表示同意。

FDA没有审查和认证螺旋藻的任何"保健功能"。相反,对于宣称功能的,几次进行了警告甚至处罚。1982年,一家公司因为宣称他们的螺旋藻产品能够减肥以及对糖尿病、贫血、肝脏疾病、溃疡等有疗效而被罚款22万5千美元。2000年,另一个公司申请宣称螺旋藻可以支持"健康的胆固醇",也被FDA否决。2004年,一个公司在其网站上宣称可以"抗病毒""抗过敏""降低胆固醇"而受到FDA警告,限期纠正。2005年,又有一个公司在网站上宣称螺旋藻可以"防癌"而被警告。

螺旋藻的盛装是如何制作的

从生化组成的角度来说,螺旋藻确实有它的特别之处。它的蛋白质含量很高,最高能占到干重的70%,组成蛋白质的氨基酸组成也比较接近人体需要。在它做含有的脂肪中,多不饱和脂肪酸的比例很高。它的维生素含量也很高,尤其是B族维生素、维生素C、D、E以及类胡萝卜素。它的矿物质含量也比较丰富,比如钾、钙、铬、钴、铁、锰、硒、锌等等。此外,它还含有比较多的色素。因为这些成分对于人体营养都是有意义的,所以人们确实曾经对它寄予了厚望,说它是一种优秀的食品也不为过。许多"完美食品"的过誉之词,可能有断章取义的成分,倒也不是空穴来风。

在螺旋藻的"盛装制作"中,核心技术之一是偷换概念。比如本来是"好的食品",不知不觉把它炒作成"神奇保健品"。食品和保健品关键的区别在于,食品需要大量地当饭菜吃——就像墨西哥和乍得湖畔的居民那样,用它来代替常规食物。比如蛋白质,螺旋藻中的蛋白质还算比较"优质"——但这是跟大多数的植物蛋白质相比的,要是跟鸡蛋、牛奶中的蛋白质来,还是略有不如。而且,这个"优质"其实指的是单吃一种蛋白质满足人体氨基酸需求的效率。因为我们要吃各种食物,而各种不那么"优质"的蛋白质互相补强,结果同样可以高效满足人体需求。现实来说,这个"优质"本身并没有太大的意义。把"蛋白质含量高"偷换成"好的蛋白质来源",更是忽悠。螺旋藻的蛋白质含量是比其他食物高,但是作为"保健品"的螺旋藻没有人� �来当菜吃。每天吃5克螺旋藻干粉已经花费不菲,所含有的蛋白质不过3克左右,跟100毫升牛奶相当,还不如50克豆腐来得多。而人体一天需要几十克蛋白质。所以FDA和美国癌症研究会(AICR)都认为,考虑到螺旋藻制品的服用量,它所含的蛋白质完全可以忽略。关于不饱和脂肪酸的鼓吹更是自相矛盾。一方面,宣称螺旋藻是高蛋白低脂肪食品——这本身是对的,同时又宣称多不饱和脂肪酸的比例高。实际上是多不饱和脂肪酸占总脂肪的比例高。考虑到总的脂肪本来就低,多不饱和脂肪酸的总量也就少得可怜。比如每天吃5克螺旋藻,其中的脂肪大概有0.3克,而其中的不饱和脂肪酸只有几十毫克,而一克豆油中的含量就是几百毫克。跟饭菜中的相比,也完全可以忽略。其他的营养成分也是如此,螺旋藻中可能比例比较高,但是它对于满足人体需求的意 ��更取决于能吃多少。

用螺旋藻中营养成分的生理功能来鼓吹其"保健价值",是"螺旋藻盛装"制造的核心技术之二。人体需要多种大量和微量的营养成分,前者是蛋白质、脂肪和碳水化合物,后者指各种维生素、矿物质等等。缺乏任何一种成分都会影响身体的正常运转,甚至生病。而螺旋藻中含有某种成分,就被打扮成对于身体健康有"保健作用",甚至能够"防治某种疾病"。这种看起来很"合理"的推理,实际上只有在人体缺乏某种营养成分的情况下成立。比如说,那些贫困地区的人,蛋白质摄入不足,如果每天能有螺旋藻做菜吃的话,就可以解决蛋白质缺乏导致的不良后果。或者有的人饮食中缺乏螺旋藻所富含的维生素或者矿物质,如果吃进足够量的螺旋藻,也可以"防治"相应的症状。只是问题在于:用购买相应的螺旋藻的钱,我们完全可以购买更多� �常规饮食来解决这些"营养不良"的问题!使用这种推理方式,我们可以把任何一种食物打扮出"保健功能"来。

螺旋藻的保健功能,有多少依据

FAO以及IIMSAM等国际组织对于螺旋藻的积极态度,其实是着眼于它可能有助于解决粮食短缺的问题。IIMSAM强调的螺旋藻的优势在于它对耕地和水的要求不高,生产成本低,作为粮食的价值比较高,因此有利于人类的可持续发展。但是,这种态度地被这个行业心照不宣的藏了起来,而去把它精心装扮成"神奇保健品"。

对于那些买得起螺旋藻保健品的人来说,根本就不存在缺乏什么营养成分的问题。他们对于螺旋藻的追逐,是希望它对身体产生"神奇"的作用,甚至是防治疾病。指出了经销中的忽悠,只能说明商人们鼓吹神奇作用的那些理由靠不住,并不能证明它"没用"——消费者们"相信":那么多"人体需要的有益成分"在一起,加上存在的人类还不知道的成分,总是"可能"有特别的作用。

这种想法本身也很合理,螺旋藻是不是有那些"神奇作用",最终还是需要用螺旋藻来做实验而不是通过"理论推理"来证明。实际上,这一类的研究已经进行了三四十年。传说中或者推测中的功能很多,有过正式科学论文发表的也有十种以上。有很多是动物实验,也有一些是小规模的人体实验。许多研究显示了一些"有效"的结果——这些结果往往被商家过度解读,言之凿凿地告诉消费者们"科学研究表明,螺旋藻具有什么什么功能"。然而在科学上,这些都是很初步的研究,即使是研究者们,也往往是说"可能有什么什么功能" "需要进一步的研究"。如果一项功能的科学证据在20年前是"很初步,有待于进一步研究",10年前还是"很初步,有待于进一步",到了现在依然是"很初步,有待于进一步研究",那么它是否真的存在就很难说了。

美国国家卫生研究院(NIH)和国家医学图书馆(NLM)汇总了公开发表的科学论文中对于螺旋藻"保健功能"的研究,对糖尿病、高胆固醇、过敏、抗癌、减肥等八种功能的研究质量评价是"C"级,意思是"对该功能没有清楚的科学证据";而对疲劳综合征和慢性病毒性肝炎研究质量的评价是"D"级,意思是有一些证据认为没有这种功能。对于螺旋藻的总体评价则是:基于目前的研究,对于支持还是反对螺旋藻的任何保健使用都不能作出推荐。而世界卫生组织在2008年公布的《6个月到5岁中度营养不良儿童的食物与营养成分选择》中,对于螺旋藻的推荐意见是"有些研究显示螺旋藻对于改善儿童中度营养不良可能有一定帮助,但是应该进一步研究",远远比不上对蔬菜、水果、牛奶、鸡蛋的态度积极。

卸妆之后,它是一种不错的野菜

总的来说,如果生产条件合格,没有重金属污染的话,螺旋藻是一种很安全的野菜。跟萝卜白菜相比,它的营养成分还比较丰富。如果它的价格跟普通蔬菜相差不大,也可以象海带成为健康食谱的一部分。不过,指望每天吃上几克来治病强身,根据目前的科学证据来看,实在是一件很不靠谱的事情。

(发表于《南都周刊》,有删改)

图片来源:dschudie

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美国将如何重返月球?

Mon, 16 Nov 2009 07:41:28 +0800

(本文删减版已刊载于《科学画报》杂志2009年第10期)

James Oberg 文 Shea 编译

在人类登月40年之后,新一轮冒险正在酝酿之中……

  历史记录下了1969年7月20日,在这一天尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)把人类的足迹第一次带到了月亮之上。但历史似乎忽视了1972年12月14日,在这一天吉恩·塞尔南(Gene Cernan)抬步走回了"阿波罗"17号的登月舱,结束了第一波载人探月的历程,临走前他说:"我们会回来的。"

  四十年后的今天,新的载人空间探测正在缓缓地来开它的帷幕。尽管这其中必定充满了曲折和苦难,但如果一切计划都以最乐观的情况推进的话,那么到2020年左右——也就是"阿波罗"登月50年之后——兴许人类可能会再一次造访这颗距离我们最近的自然天体。

[图片说明]:美国宇航局(NASA)星座计划中用于发射载人航天器"猎户座"的"战神"Ⅰ型火箭。近地轨道上它会和登月舱"牛郎星"会合。版权:NASA/MSFC。

并非老爷月球船

  美国将使用和"阿波罗"计划非常相似的航天器来重返月球。虽然这些设计久经考验,但表面上的相似性却掩盖了美国宇航局在其背后所做出的巨大改进。最显著的一点变化是大小。许多观察家把新的登月系统称为是"升级版的'阿波罗'"。被命名为"牛郎星"的新登月舱将会把四名宇航员送上月球,而不是"阿波罗"计划中的两人。此外,新的指令舱"猎户座"会以自动驾驶的方式停留在月球轨道上,而不像"阿波罗"计划中还需要一名宇航员留守。

  这些新的设计反映出了40年来所取得的经验教训以及技术上的全面进步。相应的战略计划也发生了改变。新的登月并不是终结,而是更高远目标的开始。

  没错,新的登月的大框架确实没有什么本质的变化,但这绝对不是因为没有其他选择而造成的。事实上在过去的两年中,美国宇航局的工程师们提出了各种各样的方案,其中不乏极具想象力的。

[图片说明]:"战神"Ⅴ型火箭将会是美国宇航局最新型的重型运载火箭。它会把"牛郎星"登月舱和45,000千克的货物送往月球。版权:NASA/MSFC。

  这些方案中甚至还包括了从月球的拉格朗日点着陆的想法。在月球的拉格朗日点上地球和月球的引力可以互相平衡。这一方案的优点是它可以使得着陆月球和从月球起飞在任何时间进行,而不像在"阿波罗"计划中必须精确地局限在发射窗口中。不过最后还是"传统"方案胜出,即用来返回地球的舱体停泊在近月轨道,使用专门的登月舱下降着陆。

  但美国宇航局会使用什么样的新型登月舱呢?"阿波罗"计划中的登月舱只能运送两名宇航员和极少量的设备到月球表面。此外,它还只能降落在月球对着地球一侧的低纬度地区,在月面停留的时间最长也就只有几天。宇航员的吃住都在登月舱的密封舱中,而具有研磨作用的月球尘很快就会污染它。按照"阿波罗"计划宇航服设计者的说法,几天之后宇航服的关节处以及有缝连接的徽章就会被磨损。

  美国宇航局建造的"阿波罗"登月舱是专门为了用来执行"短、频、快"式任务的。为此新的登月舱必须从零开始重新来过。它的载重可以达到45,000千克,是"阿波罗"的三倍。同时它还将使用新一代的船员系统,包括下降段中一个分离的密封舱。

  为了保证可靠性,上升段的推进剂仍将采用双组分火箭燃料——可以在室温下储存并且在两种或两种以上的不同物质相互接触时即能自燃。不过着陆段将会使用高能低温燃料,而这些燃料还可以做为延长一次月面任务的重要资源。

"牛郎星"登月

  美国宇航局期希望大大拓展宇航员在月球上的探测任务。它在2008年中给出了一个设计参考表,其中指定了登月舱"牛郎星"必须具备的功能。

  第一,"月球突击队"营地。新的载人登月可能会在月球上的任何一个地点着陆,并且在那里呆上大约一周。"牛郎星"着陆器必须要能携带宇航员所需的一切。

  为此美国宇航局会精心设计"猎户座"的轨道使得"牛郎星"可以在更大的范围内着陆。和"阿波罗"计划不同,这些着陆地点可以在月球朝向地球的一侧也可以是在背向地球的一侧、从月球赤道到月球两极的任何一个地方。对于前往一些困难较大的地点,例如月球的极区,这需要精确地把握从地球发射的时机,而且还需要在月面任务开展前后在月球轨道上飞行数天。

[图片说明]:"牛郎星"登月舱降落在月球表面,宇航员开始在月球表面的探测任务。这一"月球突击队"最早会在2020年成行。比较之下"牛郎星"会使得"阿波罗"计划中的登月舱相形见绌,它可以运送四名宇航员到月球上的任何地点。版权:NASA/MSFC。

  第二,新的登月任务将需要一个无人驾驶的货运着陆器。按照这份参考表,这些登月任务将服务于一个月球前哨站,为其建造运送物资。这一运载工具要可以在月球上的任何一个地方着陆,并且可以搭载14,000-17,000千克的仪器或者其他补给。

  第三和第四种任务则是把访客(任务三)或者长期居住者(任务四)送往月球前哨站。在这两种任务中,机组成员要能够利用前哨站内的物资而不是着陆器上的资源来延长他们的停留时间。

  "长期居住者"任务将会是美国空间计划的一个顶峰——人类在月球上的持续存在。这和在国际空间站上驻留非常相似,考察队员可能会在月球前哨站逗留6个月,随后当另一组队员到达时返回地球。尽管美国宇航局并没有给在月球上建立连续的存在制定时间表,但是他们希望能在第一个月球突击队发射之后能尽快做到这一点。

  另一个任务设计的新元素是国际合作。这一举措在"阿波罗"时代是被控制在最小范围内的,但对于国际空间站来说却变得至关重要。现在美国宇航局计划发展自己独立的空间飞行基础设施,但其他国际合作者的参与将有助于在月球上开展研究、定居以及其他活动。欧洲、日本、印度和中国都对此表示出了兴趣。

  此外,其他国家可能也会研发自己的载人登月计划。这些计划之间可以相互补充,如果需要还可以在紧急情况下相互救援。

更好的飞行器

  新任务的需求直接影响了新硬件的设计制造。为此需要考虑自动货运飞船和工程上的限制。

  美国宇航局会使用正在研发中的和"土星"Ⅴ型火箭类似的"战神"Ⅴ型火箭来发射"牛郎星"着陆舱。"牛郎星"会在近地轨道上和载人的"猎户座"指令舱会合对接,然后一起飞往月球。

  由于"牛郎星"就位于整流罩下,因此它的体积不会像"阿波罗"的登月舱那样受到限制。这同时也使得"牛郎星"可以使用液氢做为燃料,它的效率比"阿波罗"所使用的肼燃料高出了50%。但由于液氢的密度比肼低,因此它的体积较大,盛放它的燃料箱也会要大数倍。不过对于发射"牛郎星"来说这不是问题。

[图片说明]:当宇航员在月球表面进行一周的探测任务时,"猎户座"指令舱会在无人驾驶的情况下环绕月球飞行。版权:NASA/MSFC 。

  无论是货运飞船还是载人飞船,一旦在月面着陆,上升段和分离的密封舱这些大型的舱体就会给操作人员带来麻烦。由于额外的体积使得这些载荷会高出月球表面很多。对于宇航员来说,这所要求的扶梯长度将会是"阿波罗"的三倍。而对于货物来说,这就需要一台起重机来卸货。幸运的是,由于月球的引力较小,物体在月球上的重量只有地球上的六分之一。

  但是在宇航员完成了这些任务之后,燃料箱巨大的体积将会从一个障碍魔术般地变成了一件宝贝。首先,燃料箱中还会剩下许多的推进剂。液氢和液氧不但能在火箭引擎中燃烧,它们还能做为月球表面电厂或者是月球车的能源。其次,在宇航员用完其中的燃料之后,这些绝缘性能良好的箱体可以用于居住(毕竟它们从来没有盛放过有毒的物质)或者是用来做为储存提取自月球表面挥发物的容器。

更好的宇航服

  除了"牛郎星"的上升段之外,月球上最重要的装备可能就是宇航服了。在"阿波罗"任务期间,严酷的月球环境——尤其是预料之外具有研磨作用的月球尘——"摧残"着宇航员身穿着的宇航服,在一些危险的情况下甚至差点酿成失败的后果。

  新的宇航服将会使用更先进的材料来制造。它们会更轻便、更结实、更耐用,同时还具有更先进的命令、控制、显示和自我测试功能。

[图片说明]:整个"星座"计划需要两种宇航服。一种是用于发射、着陆和舱内特殊或紧急情况的(左),另一种是用于月面作业的(右)。版权:NASA。

  但它们最重要的特性还是它们的设计。从一开始,它们就是用来为月球探测服务的。它并不仅仅关乎更换电池或者是调整一下机械装置,工程师们从国际空间站获得了很多宝贵的经验。它们会把需要的工具数量和组成部件减少到最低的程度。它们的内部部件将会很牢固,即使脱落也会易于寻找。模块化的设计也将使得宇航服具有更大的通用性。于是尽管宇航服会逐渐磨损,但是不会一次所有部件同时发生。

  在"阿波罗"时代,没有人知道怎么制造这样的宇航服。阿姆斯特朗所穿的宇航服仅适合在月球着陆器之外进行短暂的活动。在学习了"阿波罗"计划和美苏空间站的经验之后,几乎所有的工程师都对此达成了一致。显然新的设计彰显的并不仅仅是硬件上的进步。

回家之路

  至少在一开始来看,新计划中从月球到地球的返家之路和"阿波罗"的基本相同。但是表面的相似性下隐藏着重大的差异。由于宇航员已经在月球上经历了数周或者数月的探测任务,他们必须重新接受关键的飞行操作训练。因为他们之前在地球上学习的技巧可能已经变得生疏。

  他们回家的船票会在近月轨道上等候它们——"猎户座"指令舱。由于指令舱是无人驾驶的,因此地球上的任务控制人员必须在宇航员抵达之前通过远程控制确保它运转状况良好。如果对于飞船的可使用性没有疑问,那么就可以上船。另外,如果需要还可以从地球发射小型的火箭来进行额外的补给。

  这就是未来月球探测在理念上的重大变化——被困在月球上不再意味着必死无疑。相反,在返回地球的航天器尚存在问题的时候,呆在月球上是更好的选择。

  任务的设计者将其称为"月面优先"理念。在着陆的最初阶段或者是发射前往"猎户座"指令舱的时候,硬件问题都会造成危险。


[图片说明]:2009年10月2日对"猎户座"降落伞着陆系统进行的测试。版权:U.S. Army。

  但是,当宇航员在月面上建造了足够的基础设施之后,在这种情况下如果他们能转移到安全的设施里的话将会是更好的选择。此时,月球仍然是一个危险的地方。但寻找紧急避难所绝对是值得的。

  当美国宇航局在研发下一个载人探月系统的时候,月球不再是一个遥远的新大陆,而是家之外的另一个家。"阿波罗"仅仅是第一步,还有更多的脚印会出现在月球乃至其他的天体之上。

[Astronomy 2009年08月]

 
 
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