2009年8月27日星期四

科学松鼠会

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科学松鼠会招募大型科普活动志愿者

Thu, 27 Aug 2009 15:25:24 +0800

越来越忙碌的科学松鼠会,即将在10月底举办"2009科学嘉年华"大型科普公益活动,现在征集志愿者啦:
要求:
1.人在北京,最好长住市区,考虑到郊区交通不便,如果需要你协调现场的话,住郊区会很辛苦;
2.性别不限,外星人优先;
3.年龄在20-35岁;
4.有一定的工作经验和社交能力,有与人沟通的技巧;有活力和热情;
5.性格开朗,耐心、仔细,看问题时客观、不偏执;这一点很重要!
6.时间较自由,这两个月会比较忙碌。至少周末一定要很有空(如果是上班族,希望你上班时间也可以经常在线,
不会因为接听私人电话、回复私人邮件而被老板开除)
7.对已经答应承担的志愿活动或其他工作积极负责,不会经常做鸽子。靠谱是最重要的素质。
说了半天有啥好处呢:
1.十月底之前的业余生活会变得很忙碌很有趣(但有部分工作可能你会觉得枯燥);
2.认识很多有趣的人,聊天聊到口吐白沫;
3.和喜欢的人做喜欢的事,做得好也会常常得到大家的夸赞和认同;
4.全程参加本次活动(名额极其有限),并得到小小纪念品;
5.没有额外收入的增加,但可以到办公室蹭我们的健康家庭餐——嗯嗯;
七上八下地说了半天,大家快来报名吧
1.请注意,报名截止时间是09年9月12日。请寄送靠谱简历到:job @ songshuhui.net。在信件标题中注明"嘉年华
志愿者"字样
2.请介绍你的能力特点及经验,并选择大致的工作意愿(可多选,在信件标题注明):
活动主持、嘉宾联络、现场协调(主场馆坐标在清华大学)、技术服务(网络支持、现场设备调试)、媒体支持……
(我们会根据你的意愿合理安排,但最终也会依据岗位的需要作以调整,所以希望你是平和而宽容的人,容易交流
和沟通,不会因为我们调整了你的工作内容而暴躁抓墙……)
请定时查收你的Email,保持手机畅通,这个很重要!!!

越来越忙碌的科学松鼠会,即将在10月底举办"2009科学嘉年华"大型科普现场活动,现在征集志愿者啦!

要求:
1.人在北京,最好长住市区,考虑到郊区交通不便,如果需要你协调现场的话,住郊区会很辛苦;清华北大的热烈欢迎,因为活动主场在清华
2.性别不限,外星人优先;
3.年龄在20-35岁;
4.有一定的工作经验和社交能力,有与人沟通的技巧;有活力和热情;
5.性格开朗,耐心、仔细,看问题时客观、不偏执;这一点很重要!
6.时间较自由,这两个月会比较忙碌。至少周末一定要很有空(如果是上班族,希望你上班时间也可以经常在线,不会因为接听私人电话、回复私人邮件而被老板开除)
7.对已经答应承担的志愿活动或其他工作积极负责,不会经常做鸽子。靠谱是最重要的素质。

说了半天有啥好处呢:
1.十月底之前的业余生活会变得很忙碌很有趣(但有部分工作可能你会觉得枯燥);
2.认识很多有趣的有名的人,聊天聊到口吐白沫;
3.和喜欢的人做喜欢的事,做得好也会常常得到大家的夸赞和认同;
4.全程参加本次活动(名额极其有限),并得到小小纪念品;
5.没有额外收入的增加,但可以到办公室蹭我们的健康家庭餐——嗯嗯;

七上八下地说了半天,大家快来报名吧
1.请注意,报名截止时间是09年9月12日。请寄送靠谱简历到:job @ songshuhui.net。在信件标题中注明"嘉年华志愿者"字样

2.请介绍你的能力特点及经验,并选择大致的工作意愿(可多选,在信件标题注明):
活动主持、嘉宾联络、现场协调(主场馆坐标在清华大学)、技术服务(网络支持、现场设备调试)、媒体支持……
(我们会根据你的意愿合理安排,但最终也会依据岗位的需要作以调整,所以希望你是平和而宽容的人,容易交流和沟通,不会因为我们调整了你的工作内容而暴躁抓墙……)

请定时查收你的Email,保持手机畅通,这个很重要!!!

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【七夕专题】基因决定我爱你

Thu, 27 Aug 2009 14:04:46 +0800

3234075758_ec9aa5158f——质相远,性相吸

这个既香艳又理性的七夕专题做得可谓余温袅袅,继桔子的小红猪搭了末班车后,几个小时前,DNA又一路小跑亦步亦趋哭着喊着说:不——要——扔——下——我——啊—— 好吧,也给她个位置

长辈们总劝导年轻人在择偶时要"门当户对",意指男女双方要在教育、社会地位、兴趣爱好、生活习惯等方面相似。社会学家的研究也证明文化背景、宗教信仰、价值观比较接近或者相似的男女,婚姻更和谐稳定。总而言之,世俗的看法认为,社会属性越相似的男女越易结良缘。不过,生物学家的研究却表明,男女在某些基因上的差异越大,越容易相互吸引并结为夫妻。

1976年,日本的科学家首次发现,雄老鼠更愿意与"主要组织相容性复合体"不同的雌老鼠交配。主要组织相容性复合体(major histocompatibility complex,MHC)是一组编码组织相容性抗原的基因群,在免疫系统中起重要作用,控制着免疫排斥反应。MHC基因还与体味、面部特征有关。日本的研究小组还发现,老鼠通过辨别异性的尿液气味,来选择MHC基因差异大的配偶。

这一发现引起同行们的浓厚兴趣,很快用于研究MHC基因差异与人类的择偶行为之间的关系。1995年,瑞士的科学家让一组男大学生连续两晚穿上指定的汗衫,然后让另一组年龄相仿的女学生们闻这些汗衫上的味道,并标出令她们最愉悦的汗衫。结果研究者发现,这些年轻女孩更钟情于MHC基因与她们不同的男生。然而有趣的是,研究者还发现,正在服用避孕药的女生却恰恰相反,她们却选择了MHC基因与自己相似的男生。科学家推测,由于口服避孕药改变了女生体内的激素水平,模拟女性怀孕期的生理状态,这时的女性更倾向于选择男性血缘亲属(比如兄弟、父亲)共同照顾幼儿,而MHC基因相似则意味着他们更可能是有共同远祖的亲属。

后来其他研究者也相继表明,无论男人或者女人,似乎都更喜欢MHC基因差异大的异性。不过这些证据仍是基于他们的实验结果,那么在人类实际的婚姻中是不是真的如此呢?1997年,芝加哥大学的研究者检测和分析了400多对哈特莱特人夫妻的MHC基因,发现哈特莱特人在择偶时,趋向于避免与MHC基因相同的人结婚。牛津大学的科学家也发现,欧裔美国人的夫妻之间MHC基因差异要显著大于随机配对的男女。

不仅是老鼠与人,鸟类、蜥蜴、鲑鱼等动物也更愿与MHC基因不同的异性交配,表明这一择偶机制广泛存在于不同物种之间。科学家推测,动物和人类趋向于选择MHC基因差异大的异性,可能是为了增大后代免疫系统基因的多样性,增强后代抵御病原体的免疫能力。另一方面,还有研究表明,在老鼠、短尾猴和人类中,MHC基因相似的夫妻在生育孩子时更容易出现自发性流产,或者延长生育的间隔期。因此,避免选择MHC基因与自己相似的配偶,也可能是避免同系繁殖带来的不良后果。从进化上来说,基因的多样性有利于降低有害突变的积累,增强后代适应环境变化的能力,从而提高后代的存活率。

所以,人们在不知不觉中表现出来更爱基因相异的异性,很有可能是进化途径中悄然形成的一种基因策略。

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抢稿小红猪

Thu, 27 Aug 2009 07:10:38 +0800

RedPig-shadow

小红猪翻译小分队新一期:吃什么都看热量标签?《你上当了》,看你吃什么最划算。

(规则看),请到以下英文全文帖后留言抢稿

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[小红猪]卡路里骗局

Thu, 27 Aug 2009 01:40:26 +0800

image001-1译者, Sunny,她的其它译作请见这里这里,还有这里,勤劳的sunny啊。(原文在这里)

让比亚·崔伍迪带你去发现,食物的热量标签为什么不能全信。

站在咖啡店里排队等待时,你觉得有点饿,你会选择来点什么好让你挺到午餐时间呢?是看上去无比美味的巧克力核桃饼,还是一小条带坚果的谷米条。你看了看标签:巧克力饼含有大约250大卡的热量,而谷米条的热量超过300大卡。看上去更健康的选择反而含有更高的热量,这让你很惊讶,不过你还是选择了巧克力饼。

关注自己体重的人每天都会做出的这样的选择——甚至有时也许只是不经意间留意了一下。是不是只要保持每日的热量摄入在所推荐的范围之内,即女性2000大卡,男性2500大卡左右,而且营养搭配合理,那我们就可以想吃什么就吃什么了呢?

大致上来说这是对的,毕竟拥有一个健康的体重与卡路里消耗和摄入的平衡有着很大的关系。不过根据一小群研究者的说法,使用食品标签上的信息来判断卡路里的摄入量可能是一个相当差劲的主意。他们声称食品标签上的卡路里估算是基于过时、有误的科学方法计算出来的,这对你的身体到底能从该食物中会摄取多少能量提供了误导信息。有些食品标签甚至可能围绕准确数值上下浮动25%,都够摧毁任何节食计划了,而且时间一长甚至会造成肥胖。这些研究者提出,西方世界的腰围尺寸正在以一个令人担忧的速率增长,现在该是告诉消费者们食物真相的时候了。

全世界食品标签上的卡路里估算方法都是以19世纪末期美国化学家韦尔博·欧林·艾瓦特发明的一套系统为基础的。艾瓦特通过在特定条件下燃烧一小块食品样本并测量出其中以热能形式释放出的能量值这种方法来计算不同食品中含有多少热量。然后,艾瓦特计算了粪便中未消化食物的能量损失,还有在尿液中发现的以尿素、氨和有机酸形式存在的化学能量,然后从总之中扣掉这部分数值,即得到食物能提供的总能量中被人体利用的部分。用这个方法,艾瓦特估算出:平均每克碳水化合物和蛋白质会提供4大卡热量,而每克脂肪提供9大卡热量。几次修正之后,这些所谓的代谢能量测量值从此之后便成为了现行食品的标准。

我们知道,这些数值都是近似值。营养学家们非常清楚我们的身体只能消化食物,而不是焚化食物。而消化——从咀嚼食物到将它运送至肠道,并且一路以化学方法分解它——不同食物所需的能量是不同的。根据一位来自于英国诺福克的独立营养学家杰弗里·利夫西所说,根据所吃食物的不同,你的身体从一餐中所摄取的能量将会因为消化作用而减少5%到25%。"这部分能量消耗非常重要,"他说,然而却从没被反映在任何食品标签上。

膳食纤维就是一个例子。它们不但比任何形式的碳水化合物都更能抵御物理性和化学性的消化,还为肠道微生物提供能量,而且在我们吸收之前它们就自行缩减了。利夫西计算得出,所有的这些因素将把膳食纤维所能提供的能量减少25%——也就是说将现行估算的每克提供2大卡热量减少至每克1.5大卡。(美国临床营养学期刊,vol 51,p 617)

与之相似,蛋白质所提供的卡路里值应该由每克4大卡减少至每克3.2大卡,即减少20%,利夫西说。这是因为当蛋白质分解成它的构成元件氨基酸时,把氨转化成尿素需要消耗能量。(英国营养学期刊,vol 5,p 271)

在现实生活中,这些相对较小的错误却可能造成明显不同的结果。在巧克力饼与谷米条的较量中,标签高估了谷米条中膳食纤维和蛋白质所提供的卡路里,而刨去这些差别,可能足够让它的热量低于巧克力饼了。

每天比你所需多摄取20大卡的热量,一年下来就会为你添上大约1公斤的脂肪。

艾瓦特氏热量计算法中蛋白质和纤维的错误只是巧克力饼可能会比标签提示含有更多热量的原因之一。巧克力饼在质感上比坚果条要软许多,这也是一个已知的减少消化所需能量的因素。在日本福冈市的九州大学,由恭子纲领导的一个小组在2003年发表的一篇论文中就研究了食物质地对体重增加的影响。他们给一组老鼠喂食它们通常所吃硬度的食物粒,而第二组老鼠吃软一些的食物粒。两种食物粒所含热量和味道都完全相同。唯一的区别是较软的食物粒更容易咀嚼一些而已。在22周后,喂食较软食物的老鼠更为肥胖而且拥有更多的腹部脂肪。"食物质地对于防止肥胖来说,可能是一个跟味道或是食物营养成分同样重要的因素。"纲和他的同事们总结道。(齿科研究期刊,vol 82,p 491)

在人类身上的一个类似研究得出了差不多的结论。同在日本东京大学的村上健太郎和佐佐木聪调查了450名女学生的饮食习惯,然后将她们所吃食物按照咀嚼的难易程度分类。他们发现吃的食物最硬的比那些吃的食物最软的女性明显拥有更为纤细的腰围。(美国临床营养学期刊,vol 86,p 206)

除此以外,巧克力饼是由精炼的白糖和面粉制成的,与谷物条所含燕麦中纯粹的碳水化合物相比,我们的身体更容易从中吸收可用的热量。同时,艾瓦特氏系统假设通过肠道的未消化食物的比例总是固定的——大约百分之十,但早在60多年前,我们便知道事实并非如此。糙制的小麦面粉可能会被排泄出30%或者更多,而现在精磨的面粉却几乎可能被完全吸收。因此,由这种好面粉制造出来的食物——就像巧克力饼——可能让我们的身体从碳水化合物中把几乎所有的能量都吸收进来。

烹饪方法同样也会影响到我们的身体会从食物中吸收多少热量,这是艾瓦特氏系统所忽略的又一个因素,哈佛大学的生物人类学家理查德·洛汗姆说。他所研究的大方向是烹饪如何影响人类演化,作为这项工作的一部分,他开始将兴趣集中于食物处理方式如何影响人体卡路里利用。在他最近出版的《烧着了:烹饪如何把我们变成人类》一书中,洛汗姆提出烹饪的出现将我们的祖先推上了进化的快车道,因为烹饪提供了更多的能量用以形成更大的脑部。

"烹饪为食物提供了能量,"洛汗姆说道。它从分子层次上改变食物结构,让我们的身体更容易分解食物并从中吸收营养成分。

以蔬菜为例,淀粉中的大部分能量都以支链淀粉的形式储存,支链淀粉是半结晶体,不溶于水,不易被消化。但是,用水加热含淀粉的食物,结晶结构就会开始溶解。淀粉颗粒吸收水份、膨胀、慢慢分裂。支链淀粉被分解成叫做直链淀粉的小淀粉分子,它很容易被淀粉酶所分解。

烹饪也让肉类变得更易消化。蛋白质就像折纸工艺品——复杂、折叠、具有三维结构,不容易被胃酸和蛋白酶消化。加热过程却能展开蛋白质,将它暴露在能分解氨基酸的酶类之下,这样它们就能被回收重组成为身体需要的蛋白质了。

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要个三分熟的能为你减下不少热量

为了研究烹饪能够将食物的潜在热量提升多少,洛汗姆与史蒂芬·赛克尔展开了合作,赛克尔是塔斯卡卢撒阿拉巴马州立大学的一位消化生理学专家。赛克尔测试了烹饪食物和碾碎食物对于缅旬蟒消化和吸收营养成分能力的影响。蟒蛇听起来是一个怪异的实验对象,但是它们对于研究消化却非常合适,因为它们一次进食后一整天都会呆着不动,这样就很容易将蟒蛇所吃食物同它们自身新陈代谢的变化联系起来。

赛克尔用以下四种选择分别喂食蟒蛇:完整的生牛排,完整的熟牛排,碎的生牛排或是碎的熟牛排。他发现烹饪或碾碎可以把食物消化所需的能量分别减少12.7%和12.4%。当他给蟒蛇喂的是碾碎的熟牛肉时,消化这些肉所需的能量共将减少23.4%。

"对于消化所耗这是一个可观的减少量,"赛克尔说,"这意味着更多的热量能够分配给其它活动,比如葡萄糖或是脂肪的储存。"

在另一个实验中,赛克尔测试了给鬣狮蜥喂食生熟胡萝卜之间的能量区别。这些蜥蜴不像蟒蛇,它们是杂食的,这就可以测试出当喂食的食物结构是完全的肉食、草食或是杂食时消化系统的反应。通过计算蜥蜴咽下食物之前咀嚼的次数,他初步发现熟胡萝卜所需要的咀嚼次数仅为生胡萝卜的一半,这相当于花在咀嚼上的能量被减少了超过40%。

许多在人类身上进行的研究也印证了在动物身上所发现的结论。在上世纪90年代末,现就职于比利时洛文医学院的皮耶特·伊文诺普曾将鸡蛋中的蛋白质用放射性同位素作上标记,用以追踪蛋白质通过志愿者消化道时的情况。其中一个实验是这样,五个志愿者将吃下25克熟鸡蛋,这五个志愿者接受过回肠造口术,这个手术中一段小肠被牵拉到皮肤表面,粪便将会被收集在一个袋子中。之后,他们又给病人们同样的食物,只不过这回鸡蛋是生的。在这餐之后,袋子中收集的粪便和病人们的呼吸都要经过检验,看是否含有标记过的氮和碳——蛋白质消化后的残余物。他们发现90%的熟鸡蛋被消化了,而生鸡蛋只有51%。(营养学期刊,vol 128,p 1716)

图1

然而,尽管身体在利用和储存能量时有这么多的变数,却没有任何一点被反映在食品标签系统中,有的人说这就像消费者在做出饮食抉择时被蒙上了双眼。"对食物处理过程所产生的影响做出一个有意义且准确的估计是很困难的,因此人们索性将这个问题搁置一旁……搁得远到公众中的大部分人甚至对此毫无所知。"洛汗姆说。

那么,如果说食品标签在消费者们选择饮食时起到了潜在误导的作用,我们该怎么办呢?

对许多营养学家们来说,答案是"什么都不做"。尽管他们承认现行系统并不完美,但是很多人认为忍受使用艾瓦特氏系统至少能简单地计算出一个大致正确的卡路里值。他们也说,重整这样一个广泛使用的系统将会需要进行相当大量的动物实验和人类志愿者实验,除此之外,还要消费者们接受一个比他们已经习惯了的要复杂得多的标签系统,而这一切只能为公众健康赢得很少的好处。

重新计算卡路里

2002年,英国食品和农业组织(FAO)的确曾召集了一个国际营养学家小组,来研究为了反映消化的消耗而修改食品标签标准的可行性。利夫西也在这个小组之中。除利夫西之外,这个小组的其它人都倾向于在食品的营养成分标签中忽视掉新陈代谢所需的这部分能量,报告总结的原因是"这个改动带来的麻烦和负担将会远远超过它所带来的好处。"

"我们相信,考虑新陈代谢能量对于反应每个人所吃的食物中到底含有什么以及对于食品标签的目的来说都过于精确了。"支持FAO决定的珍妮丝·贝恩斯说道,她是位于堪培拉的澳大利亚及新西兰食品标准管理局的一名营养学家。

然而,利夫西坚信艾瓦特氏系统需要修正,即把消化不同食物所消耗的能量考虑进去,为蛋白质和膳食纤维提供一个反应了消化损耗的修正值。

洛汗姆同意他的观点,同时建议为了让不同食物的卡路里计算变得更加准确,应该有一套系统用于粗略描述不同的烹饪方式将使食物额外获得多少卡路里。比如一人份的牛排,全熟的将会比三分熟的或是生的含有更多热量。

不过,即使是利夫西也并不指望这些调整会解决肥胖危机,至少不是单靠热量标签。然而,他相信用最新的科学知识修正食品标签,将为关心饮食的消费者们提供他们所需要的信息,而这些建立在消化系统最新科学知识上的信息,正可以帮助他们做出最好的饮食选择。他说:"应该让公众有机会利用科学知识。如果你在科学知识上没有跟进,那你所作的选择就不是科学的。"

注:比亚·崔伍迪是一名居住在华盛顿的自由科普作家。

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【七夕专题】刀兰

Wed, 26 Aug 2009 16:26:31 +0800

749577-Alien-Plant-0为了让我们的这个七夕热闹一点再热闹一点,著名科幻小说作家凌晨姐姐也贡献了她的得意之作一篇,其中有纯爱也有幻想,不过没有技术流。嗯,请各位一定抱着看科幻的态度来阅读,不要像质疑电梯的来历一样质疑刀兰的身世:)

"刀兰:木本植物,兰芥科刀兰属,达多巴星球特产植物,无叶。因其茎干肥厚宽大,边缘锋利,整体形状如刀而得名。天星刀兰与锯齿刀兰可食用。"

——《达多巴植物学纲要》

1

"金,亲爱的,这就是包哲。我向你提起过他。"锦瑟出现在实验室门口,柔声细语。我正沈浸在达多巴无敌冰球队与劲敌大角星3队的激烈比赛中,对锦瑟的话反应迟钝——我只是拿眼角的余光瞥一眼锦瑟的身后,点头"哼"了一声,丝毫没有起身迎接的意思。

锦瑟快步走到我与电视之间,遮挡住我的视线,再次轻柔地说:"金,包哲是我的表弟,我和你说过的,他想来这里做你的助手。"

"啊,说过说过!"我惦记着达多巴冰球队的命运,赶紧回答。锦瑟是那种不达目的决不罢休的姑娘,较量起意志来我绝非她的对手。

"那你收下他了?"锦瑟秀眉一挑,肯定的语气问。

我这才注意到门口站着的那个人:瘦高个儿,狭长脸,手脚麻花样拧在一起。服装陈旧,发型过时,下巴上还有胡子茬。

"包哲?"我叫他。

年轻人立刻答应道:"是,是我。"

"你为什想做我的助手?"我摆出一副公事公办的架式。

"我,我,"包哲握在一起的双手不安地扭动着,"我在老家种蔬菜,可是,可是他们说,说蔬菜没有什么经济效益,刀兰就不一样了。刀兰很值钱。我,我来学习刀兰的种植技术。"

"那你应该去农作物技术培训中心。"我尽量耐心解释,这小伙子生涩的标准发音中间还带着乡下的泥土味道,"我这里是刀兰光合作用研究室。你走错地方了。"

"可是,可是,"包哲望向锦瑟,锦瑟却不吭声。包哲只好继续说下去:"这里也要栽培刀兰。"

话当然不错,但我种植在温室里的刀兰都是无法食用的品种。我摇头:"你显然搞错了,小伙子,这里没有可作蔬菜的刀兰。"

包哲的执拗不亚于锦瑟,他顾不得校正发音,上前一步急急地说:"偶(我)就似(是)想料(要)培育粗(出)跟(更)好的刀南(兰),光合作用跟(更)强,不似(是)蔬菜,似(是)材料用刀南(兰)。"

锦瑟注视着包哲的目光半欣赏半失望,她瞪我一眼:"你不是想找个干活儿的吗?包哲很能干。"

我忍住笑的冲动,"可是他懂光电物理学吗?还有分子遗传学?他不过是个农夫。"

锦瑟被我嘲笑的口吻激怒了,她抢过我手里的遥控器关上电视,怒气冲冲:"金,20年前你也是个农夫!"

我顿时哑口无言。

包哲退回门边,"我也许,应该读完夜大再来。"

"你别走!"锦瑟喝止他,逼问我:"你到底要不要他?"

"好,让他留下。"我还是息事宁人比较理智,"没别的事情了吧?"

"有更重要的事情。"锦瑟将包哲拉到我面前:"他爱上了一个姑娘,但表达不好。他想学习诗歌朗诵,可别说你不会。"

我点头。作为达多巴3号城市业余话剧团演员的我,吟唱诗歌当然是拿手好戏,为此还频频得到年轻女性观众们的欢迎呢。

2

在这颗行星上,我是一名刀兰工程师。我不断改进刀兰的基因和遗传特征,使它的光电转换率以每代0.9%的速度增加着。我相信,总有一天刀兰会达到99%的光电转换率——1%的光能供自己新陈代谢,99%的光能转变为电能供人们使用。

早期的常规宇宙飞船大部分空间被燃料所占据。核子飞船减轻了燃料的携带量,却丝毫没有增加飞船上的可用面积,因为核反应堆需要很厚的屏蔽层与飞船成员隔离。而使用活体刀兰做外壳的宇宙飞船则没有这些问题,这种飞船轻巧又安全、内部可用空间大,是行星距离运输和旅行的理想交通工具。

当然,要将活体刀兰变成飞船的外壳是件相当费脑筋的事。在我之前,虽然已有理论证明植物光合作用为宇宙飞船供电的可操作性,也有许多人试验了多种强光合作用植物;但是他们无一例外将植物置于飞船之中,因而无法解决飞船空间利用率上的矛盾,无法体现植物发电的优势。

是我创造性地将刀兰的细胞剥离为呼吸细胞和能量细胞,从而一举解决了刀兰活体在外层空间生存的问题。我也因此从农夫变成了植物材料学研究员。

这些,都已经是二十年前的往事了。

竟然一过就是二十年。

星屑碧绿的眼睛又飘荡在我脑海,那眼睛中总有一种孤独的寂寞的味道,令人迷惑,不知道她心里在想什么。"我要去很远很远的地方旅行!"这是她的口头禅。整个达多巴大学城公认她是精力最旺盛的人之一,连走路都像风一样。"忙啊!"她总这么说,声音里透着干净爽利:"大家可要抓紧时间!"

那时候我自费到达多巴大学城的生物工程学院读植物材料学。我笨拙的举止和古怪发音倍受同学们嘲讽,而农民的身份更让这些天之骄子鄙视。我屡屡有退学的念头,怀疑自己想为植物找一种新用途的想法是否不切实际,毕竟那时候我已25岁,而且只接受过农作物技术培训中心的职业培训。

"嗨,你理那些人说什么!"星屑骂我,"你按照你自己想法去做呗。"她比我小2岁,一边读生物经济学博士一边担任助教,还负责管理生物物理实验室。我正好是生物物理课的科代表,必须和她打交道。她待人热情而且有耐心,对我基本上有求必应,还抽空纠正我的发音。

"念诗好了,这是让你字正腔圆最好的办法。"星屑向我建议,并向我推荐《古地球诗歌精粹》——真是本好书,让我拥有了一个春天的快乐。

我喜欢在5月的明媚早晨,到宽大的实验教室去念诗。几只翠兰燕雀在宽大的窗台上踱步,争抢着星屑撒放的麦粒。窗外,一排青绿的达多巴杨迎风舒展开婀娜的身姿。阳光从摇曳的枝叶间倾泻进干净整洁的教室,在地板与课桌间投下明亮的光影,仿佛谁信手涂鸦的水墨花卉。

春天万分娇艳地展现在我面前,置身其中,我有些束手无措,还有几分怡然陶醉,仿佛重新回到了我的土地上,我不禁吟诵:"阳春携带着绿叶和鲜花走进了我的生命。整个清晨,蜜蜂在那儿嗡嗡吟唱,春风懒悠悠地同绿荫戏嬉,一股甜密的泉水从我内心身处奔涌而出。我的双眼被喜悦洗得纯净清澈,犹如经过朝露沐浴的清晨;生命在我的四肢躁动,犹如发出声响的琴弦。"

"好哇!"星屑不知何时坐在最后排椅子上,她站起来使劲鼓掌:"金,你朗诵得太棒了,简直是激情彭湃。你应该加入我们的话剧社!"

后来星屑说,她对我的爱情就是从那一刻开始的。

那一刻,是春天的阳光和古老的诗歌赋予了我崭新的魅力。

3

我尝了一口包哲做的芥末拌刀兰。刀兰本身有一种微苦的清香,在蓝芥末刺激下这种味道更加浓郁诱人。包哲的刀工很好,他将刀兰切成极均匀的细丝,调料用的花椒叶和胡葱则切成碎末。用橙色盘子盛着的这道菜简直就是工艺品。

"你干嘛还要学什么诗歌朗诵,"我连吃几大口拌刀兰,连声赞赏,"就凭你的厨艺,达多巴城里一半的年轻姑娘都会爱上你。"

包哲脸红了,他已经在我身边半个多月,却还没有说过他爱情的只言片句。他低下头,半天才嗫嚅着回答:"她不在达多巴城。"

"去,把她接过来。我还需要一个管理员。"

"她,她也没法子过来。"包哲露出倾羡的表情,"她是'时光'号的刀兰实验员。"

我这才恍然大悟包哲到研究中心的动机,不由得给他肩膀一拳:"你小子可以呀,你怎么会认识她?"我指指空中。

"我申请参加了'太空蔬菜'项目,"包哲对他的这段经历并不在意,"我给项目组提供了咱们星球上的蔬菜种子。这些种子中的一部分在'时光'号上做实验,归她管。"

我明白了,我能够想象包哲和那个她怎样通过星际网络你来我往。但是这一切与诗歌有何关系?

似乎看出了我的疑问,包哲解释道:"她说我不会讲话,还嫌我不够浪漫。我怕她见到我会讨厌我。"

"你能见到她吗?""时光"号目前在银河系的什么地方?猎夫座还是仙女座?包哲打算怎样处理他这必须用虫洞跳跃才能追赶得上的爱情?

"'时光'号12月份将访问达多巴。他们已经在来这里的路上了。"包哲却不担心。"哎呀!"他忽然惊叫起来,"我只剩下两个月不到的时间了。"

"是啊,"我好心提醒他,"你要浪漫而且优雅,可得抓紧时间练习才是。"

锦瑟走过来。我和她约好今天去看房子。我们将在年底满月时结婚。这行星的4个月亮一起升上天空的夜晚是达多巴城狂欢的节日。"'时光'号定于12月20日到达达多巴!"她对包哲说:"最新最准确的消息。"

"天啦。"包哲大喊,抓住我给他的《爱情诗歌大全》就冲出去。

锦瑟瞧向我:"你教他念诗?"

"对,念诗是让他字正腔圆最好的办法。"我一本正经地回答。

锦瑟似乎漫不经心:"星屑也在'时光'号上,她还对记者说想重访达多巴大学。"

星屑!

心里突然有什么地方剧烈颤动,痛楚夹带着兴奋涌动,瞬间传遍我的全身。我被自己的奇异感受吓了一跳。

星屑!二十年了!我还可以见到她吗?

4

暑假的时候星屑作为科技辅导教师带中学生到我家农场参观。我带他们去看刀兰田。天星刀兰与锯齿刀兰是地球仙人掌科的影掌与本地刀兰的杂交品种,它们肥厚多汁口感脆爽,是达多巴的特色蔬菜。

满目青翠令人心旷神怡,我关于刀兰花绘声绘色的描述更让参观者浮想联翩。刀兰的花朵小而细碎,非常精致魅力,但是因为开花就等于宣布植株的死亡,种植的刀兰一般都不会开花。

中学生们看我的眼神中,充满对刀兰的好奇,以及对我农民职业的理解与尊敬。我不由得暗暗感激星屑,是她的诗歌挽救了我的自信。一个人只要拥有自信,他便所向披靡,锐不可当。

当我讲到刀兰生长速度快,适应能力强的时候,星屑眼睛一亮。她拉我到旁边问:"刀兰的光电转换率你评测过吗?"

立时我茅塞顿开,似乎看到了黑暗隧道尽头的光亮。当时我正在光合作用研究小组里做植物光电转换率检测,以确定哪一种植物适合做宇宙飞船的"发电机"。但那些昂贵的地球植物没有一种可以满足要求,我都快要绝望了。

我做了达多巴馅饼款待客人,拿出祖父珍藏多年的自酿果子酒。众人在河滩上燃起篝火,铺开饭桌,播放音乐,表演节目。星屑跑来跑去帮我准备饭菜,还让我将馅饼配料的方子写在她的笔记本里。那一晚,星屑就像颗璀璨的小星星,在人群中格外耀眼。

星屑淡黄的头发碎碎打着卷,垂在纤细的肩膀上;她红润的双唇因为唱歌和欢笑始终无法合拢,一对浅浅的酒窝在她笑容里时隐时现。她灿如朝霞,洁如清泉。是的,我无法否认,直到现在,我仍然记得她那夜的欢颜,记得对愉悦生活的美好感受。

学生们忽然哄笑,他们叫起来,要星屑和我来一段,都知道我们在业余话剧社里排戏。

星屑向我眨眼:"金,怎么办?不要扫孩子们的兴。"她分开狂欢的人群,走到我面前,明亮绿眸如一块温润的翡翠。

我们就表演正在排练的一个片段:黑夜里,男主角错将女主角的妹妹当作爱人,向她吐露心声;那个妹妹却早就爱上了男主角,模仿姐姐的口吻和他说话。

演出获得了学生们最热烈的掌声。"不要姐姐要妹妹!要妹妹!"他们对我嚷。星屑瞧着我,盈盈含笑。

她的笑容模糊而又清晰,甜美的滋味似乎还可感觉,感觉它在记忆里荡漾,仿佛一池春水,有无限温柔。

5

包哲的工作是栽培温室中的试验刀兰。整个温室有4000多株刀兰,有已经进入遗传稳定期,也有刚刚完成基因手术的,还有从刀兰产区搜集来的新品种。包哲必须像个保姆一样无微不至地照料这些植物。他的前任因为只顾着谈情说爱而被我辞退了。

"真正的爱情,是一种包含奉献与尊严的高尚情感。占有、享受、对爱人卑躬屈膝都是对它的亵渎。"我告诫包哲,"爱是责任,是无私,是发自内心的深情,你首先必须是一个人,才有资格爱与被爱。"

"金,"包哲忽然问,"如果我爱的人不爱我呢?"

"尊重她的选择,她有权利选择,要祝愿她幸福。"

"如果爱我的人我不爱呢?"

"你可以拒绝她的爱,但是不能剥夺她爱你的权利。"

包哲若有所思:"看来,两情相悦真的是件很不容易的事情。"他用中指划过一株刀兰的侧壁,手指上立刻出现了一道细细的红线。"我觉得爱情就像刀兰一样。"他抿干手指上的血珠:"稍不小心就会留下一道伤疤。"

"你少胡说八道了!"我拍他的头。

"金,你有没有这道伤疤?啊?"

我一愣,那是伤疤吗?应该早就在星屑的心上结痂然后被皮肤吸收,但为何我的心会忐忑不安?

二十年的光阴以为是手中沙,从指缝间流淌过去不会留下一丝痕迹。可是,我竟然还能记得那么多。

自我将刀兰作为研究对象,光电转换研究就有了快速的进展。不久,导师采用了我的建议,将刀兰细胞分离种植到密闭容器表面——容器内部有呼吸气体和水分供应,容器外则置于模拟宇宙环境中。终于,经过了128次试验后,我们得到了一个可以利用内层细胞呼吸、外层细胞生产能量的刀兰新品种"金1号"。

对那一年的冬季我没有任何概念,整天在实验室中工作的我已经遗忘了时间。直到星屑发动姑娘们把我们全组人轰到会议大厅参加晚会,我才知道新年到了。庆祝"金1号"的香槟和葡萄酒让我兴奋异常,我借着酒醉的胆量邀请场上最漂亮的女孩子跳舞,疯疯癫癫地唱歌。据说那夜我特别浪漫潇洒。星屑将我拉到大厅外的花园里。已是深夜,天空下着小雪,音乐在雪雾里弥漫。

"你醉了。" 星屑说,接了一捧雪抹在我脸上。

"我没有。"我想回到热闹的大厅里去,回到色彩缤纷的女孩们中间去,往日的冷遇在今天会得到最彻底的弥补。"这里好冷!"我剁着脚跳。

星屑摘下围巾,搭在我的脖颈上。"给你,"她轻轻将头靠在我胸膛上,"我的温暖,我都给你。"

我不得不伸手抱住她,否则我们都会摔在雪地里。"嗨,你能提供多少热量呢?"我笑,"我们快回去吧,否则会感冒的。"

星屑抬起头,看着我,明眸如翠玉:"这样够不够?"她掂起脚尖,吻住我的唇。那颤抖的双唇滚烫,热力一直烧到我的五脏六肺。

"金!你在干什么?"锦瑟不知道何时出现在我面前,抓住我的手:"你的嘴唇怎么了?"

"没,没什么。"我赶紧放下抚摸嘴唇的手指,像个被大人找到不及格考卷的孩子,"嘴唇有点干痛干痛的。"

"冬天要到了就是这样。我给你的唇油呢?你又忘了用!"锦瑟嗔怪。

我抿抿嘴唇,被星屑吻过的唇,现在是那么的干燥和粗糙。

6

"金17号"刀兰生长良好,如果一切按照我的设计,它将有足够的强度和渗透性可以移植到复合金属材料上去,从而满足跨星系大型宇宙飞船的需要。

"只有跨星系宇宙飞船使用了刀兰材料,才能说明这种材料可以在市场上立足。"星屑曾说。那个重要的刀兰材料论证会上她坐在我前面,后背挺直如一根要绷断的弦。

我当时紧张得几乎像个刺猬,立刻争辩:"可是如果不在星际间开始使用,就永远没有办法达到星系间飞行的要求!"

论证会没有任何结果。我一时冲动,跑去找星屑:"你为什么改变态度反对刀兰项目?因为我拒绝了你吗?"

是的,我拒绝了星屑的吻,还有她的热情,在新年晚会上。我不知道她怎样迎接新年的曙光,怎样目送校园中热恋的情侣。我知道的是我拒绝对她妥协,我不相信她真的会爱我。当时我已经是校园中的明星,荣誉、嫉妒和青睐接踵而至,逼我处处怀疑处处小心。

"你可以拒绝我的爱,但是请尊重我爱的权利。"星屑眼眸清澈如水,"我没有改变态度,我只是分析事实。"

"刀兰会成功的!一定会!"我语无伦次。

"我相信。"星屑淡淡笑。让我觉得我是不是待她刻薄了。

"我不想把私事和公事混在一起,"我拼命解释,"你知道爱是无法勉强的。我,我一直当你是好朋友。"

星屑轻轻点头:"我知道。你放心,我会很好。"

她走了,纤细的后背挺得笔直,像初生的刀兰般柔弱中包含坚韧。

几个月后,"金1号"刀兰在我们全学院的努力下终于被达多巴星球政府采用到一艘小型运输飞船上,这艘飞船就被命名为"刀兰"号。星屑被指定为飞船上的刀兰管理员。

我对这决定莫名其妙,得知是星屑自己的要求后更觉不可思议。星屑说飞行是她的理想,请我别阻止她。"你的专长是在地上培育刀兰,不是上天!"她执拗得无法理喻。

"刀兰"号的首航成功了。星屑留在了天区的主星球宣传刀兰,她回到大学里来的时候刀兰已经成为大众热门话题。"我要走了,"欢迎会上她说:"有一个地球考察团邀请我参加。我想恐怕短期之内我不能够和大家见面了。"

星屑,她的心属于遥远的宇宙深处。她一旦上天就再也不会落到地面,而我是注定要留在地面上的。我们永远无法如影随行。我想这就才是我拒绝她的根本原因。

我释然。但面对星屑孤独的眸子,我却觉自己那么不坦荡。

"原谅我的自私,我不能给你什么。"分别的时刻,我终于对她说,"也许只能给你刀兰。"

星屑微笑:"那是最好的礼物。金,我想你一定会成功。"她掂起脚尖,轻吻我的脸颊,"好朋友,再见吧!"

再见了,从此以后,二十年再无缘见星屑一面。她已经是著名的银河旅行家,写过的游记多得可以开展览会,众多传媒早已将她的经历挖地三尺。星屑从来没有忘记说刀兰,说我的"金1号"。但独身的她从来拒绝谈个人的感情生活,对种种猜测与八卦传言都不予理会。而我,在两次不太成功的婚姻之后,又开始策划第三次了。

包哲的声音打断我的思绪,他一边微调刀兰的浇水量一边结结巴巴背诵:"我耐(爱),到我的花园里漫步吧。窜(穿)过扑来眼底的热勤(情)的繁花,不去管她们的殷勤。只为—突发的欣喜—像金(惊)奇夕阳的灿丽,你—且—暂停一下脚步,然后飘然逸去。"

我熟悉的诗啊,我从成排的刀兰架旁走过,走到这年轻人的面前,纠正他:"不是耐,是爱。"我接下去吟道:"爱的赠礼是羞怯的,它从不肯说出自己的名字;它轻快地掠过幽暗,沿途散下一阵喜悦的震颤。追上它抓住它,否则就永远失去了它。然而,能够紧握在手中的爱的赠礼,也不过是一朵娇弱的小花,或是一丝光焰摇曳不定的灯光。"

包哲满脸钦佩地看着我,"怪不得锦瑟让我和您学习,您简直……太优美了,像唱歌一样。"

我摇头。我曾经握住在手中的爱情到底是什么?我为什么拒绝挽留星屑飞跃之心的机会?二十年了,什么样浓烈的感情都应该稀释,为什么我对星屑的回忆却日渐清晰??

包哲学得很努力,他的模仿能力是一流的。在"金17号"分株的时候,包哲竟然可以声情并茂地背诵泰戈尔的《爱者之贻》了,我们陶醉在刀兰茂盛的茎干与优美的字句间。我想让星屑早日看到"金17号",看到我们青春时代的梦。

7

"时光"号已经飞入我们的星系。锦瑟和朋友们将为星屑的到来准备盛大宴会。作为达多巴大学城的校长助理,锦瑟自然不会错过星屑到来对大学的宣传作用。

"我个人送她什么礼物好?"锦瑟问我。"星屑答应送我地球上中世纪的导航陀螺做礼物,那可是很珍贵的纪念品。"她忙忙碌碌,却不忘记在婚宴名单中加上星屑的名字。"我把星屑放到主宾席上好不好?"

"好!"我心不在焉。几乎可以想象得出星屑的祝福。她依旧清亮的眸子中闪过的将是什么样的表情?

在去机场的前一分钟,我跑进温室拔下一丛"金17号",用枯枝扎好。

天空突然下起雪来,世界一片素白。去机场的路上包哲不停喃喃自语背诵他精心设计的见面词。

刀兰捧在我的怀里,像捧着20年前的记忆,20年前的苦辣甘甜。难道这20年来,竟然真的不曾有一个人走进星屑的生活,与她共同游历天涯?

我忽然感到胆怯,我害怕与星屑相见。于是我在停车场磨磨蹭蹭,比锦瑟他们晚了好一会才走进机场。.

绿色的"时光"号已经稳稳停在那里,这是第5艘以刀兰做主要能源供应的旅行用宇宙飞船。在走出船舱的一群人中,星屑纤细的身影十分醒目。锦瑟、包哲还有许多人迎上前去。包哲冲到星屑身边,将一位姑娘紧紧抱住。那姑娘红着脸笑。包哲这死心眼,心心相映的爱情中间哪里还需要什么诗歌呢!

我站在角落里,抱着我的刀兰。我远远看她,像看到时光的流逝,看到璀璨的星光,看到我的乌发一缕缕变成银白。

我听见锦瑟在喊:"金,金你在哪里?星屑,你来得真巧,正好赶上生物工程学院二十年校友聚会!"

星屑的声音轻柔舒展:"他的'金系列'刀兰进展怎样了?"

刀兰锋利的边缘似乎要割破我的手套,在这个寒冷的季节里我第一次觉得穿多了衣服。

我掉转头去,眼眶忽然之间湿润了。

(全文完)

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【七夕专题】不是10年,不是50年,是21年

Wed, 26 Aug 2009 16:00:51 +0800

如果想不再受伤,就去寻找一位AVPR1a抗变异性良好、腹侧被盖区功能超常的男人吧,戴安们。

戴安,80年生大连美女,我密友中最有斗志的一位,总有办法遇上各类不靠谱的男人,不管年长的还是年轻的、南方人还是北方人、搞艺术还是搞IT,和她耗下来,不出半年准鸣金收兵。周末下午,约我喝茶,那对虚焦游离失魂落魄的眼神,不问也知:又一次战成了独角将军。

她的经典提问通常也是我俩之间频率保持在两个月一次的见面的惯用开场白:"告诉我,男人的爱为什么都那么短暂?"平原田鼠-1

"亲爱的,从道义角度,我非常愿意站在你的同盟,去谴责那些负心背信的雄性动物。可是,从旁观角度,我非常有必要告诉你,倘若我是他们中的一员,每天都要面对'你会不会爱我一生一世'这么复杂的人生问题,也会趁早三十六计走为上的。"

"他们难道真的无法爱得久一点吗?"

"根据神经心理学的解释,无论男女,恋爱时处于多巴胺海洋中的大脑状态平均可以持续两年,通常来说,不应该期望每个雄性用满这个额度。"

但,戴安是那么楚楚可怜,屡败屡战,始终执著一念认为有人会陪她把这个游戏玩到底玩到极致,我也不忍心全然的冷水泼上去。偶尔,要给她带去好消息,今天是一个田鼠的故事。

科学家早就发现平原田鼠是哺乳动物中罕有的自发遵循一夫一妻制的异类,它们对爱的恪守不像人类来的矫情——从来不需要道德、法律等约制。缘何如此?研究得出,脑神经垂体释放的两种激素——催产素和加压素与这种行为密切相关。假如给某只雄田鼠注射后叶加压素,它会变得强烈依恋某一只雌田鼠,不再合群,还不给其他田鼠接触与它结为伴侣的那只雌田鼠,俨然以保护者和拥有者自居。有趣是,雄性田鼠具有一种遗传性的抗加压素响应机制,如此意味着这些家伙不怎么主动去找配偶(研究认为男人也有类似遗传趋势,所以他们不大愿意结婚),不过,做爱会自然激活它们的加压素分泌,从而一改浪子作风,开始结合和承担筑巢。另外,基因型的影响对于平原田鼠族群稳定的婚姻表现也至关重要,当科学家把一种AVPR1a基因添加到它们� �不怎么守规矩的亲戚——草地田鼠的大脑以后,令人觉得不可思议之事发生了:后者的行为变得讲究文明伦理了许多,将大部分时间花在陪伴伴侣和养育后代上,于是有人受到启发,进一步检验出该基因编码的蛋白质正是控制大脑血管中加压素水平的受体。

人类大脑也存有该基因,瑞典一个研究小组为500对与伴侣结婚或同居5年以上的成年男性双胞胎大脑中的AVPR1a基因进行了检测。结果显示,一旦携带这个基因的变异副本,那么男性对伴侣的忠诚度就会下降,1/3以上携带两个变异副本的男性曾经历过婚姻问题,而未携带的仅为15%。所以,美丽天真善良的戴安啊,你所有的不幸,不在其他,只在于遇上了AVPR1a已然变异的对象,而且,一次又一次。

至死不渝、好似童话一般的爱到底有没有呢?我想是有的。最近心理学家发现,那些自称很多年后仍疯狂爱着对方的人并没有说谎,因为他们的大脑腹侧被盖区的脑电波活动还和刚坠入爱河的人一模一样。这一区域被认为与恋爱初期阶段炽热情感的产生有关。

"很多年是多少年?"

"确切来说,这些人的平均'爱龄'达到了21年。"

我看到对面那双眼睛一下子亮了起来。

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