2009年8月26日星期三

科学松鼠会

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【七夕专题】母虫子并不全是束手就擒的!

Wed, 26 Aug 2009 15:41:38 +0800

小红猪特别奉献版

译者:史努比
史努比的自我介绍很精练:自由译者一枚

image002现在,在大多数昆虫物种中,雌虫在是否进行性生活方面基本没有自主权利。在交配季节到来时,雄虫们彼此争斗,而可怜的雌虫们就只能束手就擒。但在其他一些物种中,雄虫们必须要努力证明自己的实力,然后由雌虫自由决定是否接受它。最明显的例子比如蜣螂,雄蜣螂会为中意的雌蜣螂制作一个外表美观、味道鲜美的粪球。如果粪球足够大,它的求偶之路便能够顺利进行下去。不然就会吃闭门羹,"不,谢谢!请再接再厉,下次记得带个新鲜的粪球"。

事实上,有一些物种的雌虫不会被"强迫"交配。恰恰相反,雄虫必须使出浑身解数来追求自己中意的雌虫。现在的问题是,怎样区别哪些雌虫是被强迫的,而哪些雌虫能够享受到雄虫的追求?科学家们推测认为,差异可能在于生殖器官是否是隐藏的。如果雄虫无法找到雌虫的生殖器官,那么也就无法强迫雌虫与之交配。事实证明,在水黾中,这就是差别所在。

汉与雅布伦斯基(Han and Jablonski)指出,"隐藏的雌性生殖器官使得水黾中的雄虫存在求偶的现象"《公共科学图书馆·综合》(PLoS ONE),2009年。

在文章中,我第一眼就注意到了这些图片。乍一看,雌水黾的生殖腺开口就像是人类女性的阴道。这确实够奇怪。

正是出于这种相似,人们对雌水黾的生殖器官拍摄了一些详细的电镜照片,随后对大量正在性交的水黾进行了观察。虽然可能不是非常吸引人,但跟周围的朋友聊一聊,可能也还是挺有趣的。

最终科学家们找到了一个叫赤背水黾(Gerridae gracilicornis)的品种,一种雌性形态较为奇怪的水黾。雌性赤背水黾的尾部与其他雌水黾的完全不同。其他雌虫的产卵管是向下的(就像准备产卵一样),生殖腺开口向下暴露出来,而赤背水黾的产卵管和外阴向上翻了出来,覆盖住了生殖腺区域。

image004

A:雌性水黾蝽(Gerris lacustris);B:雌性赤背水黾

C:雄性水黾蝽;D:雄性赤背水黾

在上图中(左上、中间和右边的电镜图,忽略下图中雄性的部分),对比"正常"水黾(A)和赤背水黾(B),通过电镜图可以看到开口部分的实际情况(E)。我们可以看到产卵管和外阴覆盖了生殖腺开口(对着肛门,在图中是下面的部分)。这就意味着它们的生殖器官是"隐藏的",因此,雄水黾不是跳上雌水黾的背部就能直接进行交配,这样只会不得其门而入。

为了让雄水黾能够完成交配,雌水黾必须打开产卵管和外阴,把生殖腺区域露出来。

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在科学家看来,这个过程很像是放下吊桥。在上图中,肛门位于顶部。当产卵管完全展开后,雄水黾就可以跳上雌水黾的背部进行繁衍后代的活动了。

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但是,雄水黾是如何说服雌水黾"放下吊桥"的呢?答案是,雄水黾必须发出求爱信号。对于水黾来讲,求爱的过程是这样的:雄水黾跳上雌水黾的背部,用足部拍打水面,在水面上产生一串涟漪。拍打水面的节奏和频率取决于雄水黾的能力水平。

image010

在上图的第一行中,雄水黾一边接近雌水黾。一边用各种不同的频率和强度拍打水面,也许是想看看哪种方法能成功搭讪。"现在把你电话号码给我怎么样,或者你明早给我电话说也行。"在第二行中,雄水黾已经跳到了雌水黾的背上,并在努力让雌水黾打开产卵管,此时拍打水面的动作时具有节奏性和持续性。最后,在开始交配时,雄水黾先是快速的拍打水面,然后静止一段时间,那个时候可能是分身乏术。

那么,科学家们为什么认为,雄水黾拍打水面的活动与进入雌水黾私密部位的权利有关的呢?科学家们截获了雄水黾的"密电码"。他们让水黾交配,但是会在雌水黾的背部放一个小棍,让雄水黾在趴到雌水黾背部后,前足无法接触水面。雄水黾还是在使劲拍打,但雌水黾却感觉不到。在这种情况下,交配时间比正常交配时间长三倍。

那么,雄水黾为什么要如此执迷不悟地发出这种密电码呢?作者给出了几种可能的假设。首先,当雄水黾跳到雌水黾的背上后,其他的雄水黾就不会打扰她了,这样她活动起来更自由一些。雌水黾希望能够延长与雄水黾在一起的时间,这样就能够不受打扰地觅食。当然,作者承认,这种假设可能有点傻。其次,更可能的情况是,雌水黾之所以拖延时间是为了对雄水黾进行评估,因为,雄水黾越是强壮,拍打频率就越快,持续时间也更长。第三种可能性是,雌水黾正在试图将雄水黾从背上弄下去(因为它并不喜欢频繁的交配),而雄水黾拍打的时间越长,雌水黾就成功摆脱的可能性就越高。

事实上研究人员认为,这些都不是正确答案。他们认为雄水黾拍打水面是为了干扰并吸引天敌。这样可以使雌水黾尽快的放下产卵管,从而尽量减少吸引天敌的时间。对于这一点,我尚未确定,但是,很明显,他们需要其他更多令人信服的论据来支持他们的假设。

相关参考:

"隐藏的雌性生殖器官使得水黾中的雄虫存在求偶的现象"

Female Genitalia Concealment Promotes Intimate Male Courtship in a Water Strider

Chang S. Han1 and Piotr G. Jablonski

http://www.pubmedcentral.nih.gov/articlerender.fcgi?artid=2686155

赤背水黾Gerridae gracilicornis = Gerris gracilicornis

Red-backed Water Strider

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【七夕专题】朱丽叶的生理周期

Wed, 26 Aug 2009 09:48:54 +0800

有一本叫做《如何快速忘记他》的书,M在飞机上翻了十分钟就恨不得从飞机上扔下去了,最后一出机舱就让它快速消失在了机场的垃圾桶。

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"完全是胡说八道,"她在出租车上开始给我打电话,"里面最低级的一句是:'所有和浪漫爱情——比如一见钟情——有关的想法,都是不切实际的命中注定或你是唯一之类错误观点所导致的,你只要还抱有这些幻想,就不会获得真正的成熟的爱情以及幸福。'能写出这种话的人一定是个老虔婆。浪漫是高贵的,她竟然这么亵渎!"

出版商和作者的目的不外乎为了骗钱,我想该问题自己和M看法绝对高度一致,不容有误。但对她说的最后一条持保留意见:"说浪漫是高贵的,好像没有根据吧?"

浪漫这玩意儿,其实说穿了,还就不过一种粉饰过的生理反应而已。你别不相信,且听我说来。

有好事者曾经做过一个实验,用来检验"一见钟情"背后的生物学意义何在。实验第一个部分是让一批女性志愿者一边观看100张脸(50男50女)的照片,一边辨认它们的性别。第二部分为快速出现于屏幕上的许多脸按特征归类,确定哪些有男子气概,那些不那么阳刚。之后结合她们的生理周期分析了结果,发现一个有趣现象:那些处于排卵日及接下来两天的志愿者在两个回合中的成绩都非常好,能够迅速而且准确地作出判断;而那些处于例假头三天的志愿者成绩是最差的。实验设计者解释说:通常来说,吸引异性的第二性征的明显与否,会反映出一个人的生理状况,如是不是有更好的免疫能力和其他环境适应性,这是物种为了保证有效求偶而进化出来的,与此对应,另一个性别也会在大脑神经中具备一套识别机制。对于排卵期的女人来说,她此 ��的激素水平非常适合她更好地运用这套机制,而求偶欲最低的月经期,她才懒得去费那个心思呢。

由此可以推导,女人会有一个"一见钟情"高危时段的,我们不妨假设,朱丽叶第一次遇见罗密欧是在排卵期,倘若那时候她处于月经期,以后的千古悲剧没准也就不会发生了。

另外,因为男人没有生理周期,所以研究发现他们任何时段识别女性特征的能力都差不多,比如永远觉得细腰丰臀是具有女人味的象征,一眼就盯上。

你可以想见,M听得以上一番话该有多么倒吸一口凉气,她沉默了3分钟以上。

然后说:"我终于明白了,老虔婆就是你的升级版本。"

"我只是提供了一种解释而已。还有个解释认为,一见钟情是自我映射的表现,因为大多数人都会认为对方对自己先有意,也就是说,在自我得到肯定和重视之后作出回应。"

"不想反驳你的说法,但无论如何我还是认为,坚持浪漫是高贵的。作为一种会让资源消耗增大、并且导致部分易激个体死亡的行为方式,它一直没有被人类抛弃,这本身就是值得我们骄傲的。"

那天请M吃了日本料理,难得一个学经济出身的人,把选情人和选股票的性质分得那么开,这一点值得我为她骄傲。

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【七夕专题】讲点"花花"事

Wed, 26 Aug 2009 09:33:14 +0800

又到了牛郎织女相会的日子。猜猜看,牛郎会送织女九十九朵红玫瑰,还是一大捧香水百合?不过,这些爱情花朵大多是飘洋过海而来,从种苗到它们的传说,都是从别人的土壤里冒出来的。在传统的中国情人节里,我们不妨来说说爱情花果们的中国版情事。

相依相偎并蒂莲

"下有同根藕,上生并蒂莲"。 相依相偎,天长地久,是中国男女相恋的最高追求。 并蒂莲因为罕见,被誉为爱情的象征,寓意夫妻恩爱,美满幸福。

并蒂莲

实际上,并蒂莲并不是一种特殊的莲花。只是因为在某些莲花发育过程中,调控花朵个数的基因发生了差错,导致在本该一朵花占据的地方长出了两朵花。且不说过多的花朵会压折"负担过重"的花葶,即使它们能够忍受那份拥挤,也会对"优生优育"产生影响。因为两朵花在一起时候,那些辛勤传粉的小蜜蜂难免会在临近的花朵上进进出出,而这时,本是同根的两朵花的花粉就有落在对方柱头上的危险,最终落得"自家新郎进了自家洞房",这样的传粉过程和"近亲结婚"相仿,如此得到的种子质量自然好不到哪去——

所以单朵莲花婷婷立于水中,可不是为了展示君子形象,而是为了更好地完成传宗接代的重任。

纵然如此,并蒂莲还是能给我们一些关于爱的温暖感觉。不过,更多的爱情故事中记载的却是聚少离多,所以更多的爱情花朵上寄托的是对相聚的执着追求,以及对恋人的殷切期盼——凌霄花无疑是其中的代表。

凌霄花:散落人间的爱情长梯

诗经有云:"苕之华,芸其黄矣。心之忧矣,维其伤矣。"这里的苕,就是指的凌霄花。

凌霄花
 
在古老的传说中,七仙女生下董永的孩子后,在那棵熟悉的老槐树旁扔下一颗种子,很快种子萌发,一直伸上了云端。顺着这架天体,七仙女将襁褓中的孩子滑落到董永的怀中。而当董永攀上天梯,试图同爱妻相聚,天梯却断了,七仙女的滴滴血泪落在断落的天梯之上,化作了美丽的凌霄花。

作为一种藤本植物,向上攀爬是凌霄花们生存的第一要务。因为在密密的森林中,多爬高一寸便意味着多争得一寸阳光。藤本植物们进化出了专门的攀爬工具,葡萄藤伸出可以缠绕在藤架的卷须(其实是一些特化的茎),而豌豆使用的卷须则是由叶子变形而来……

而来自紫葳科凌霄属的凌霄花,靠的则是气生根。与"落地生根"的常理不同,气生根是从悬空的茎杆上长出来的。一旦伸长的气生根接触大树活着石壁,就会将其牢牢地"抓住",就像"岩钉"一样帮助攀登者扶摇直上。

依靠这些不同的攀爬工具,攀援植物可以顺着大树一直爬到森林的最上层,可惜,这也正是它们的局限之处:离开了依附就只能瘫软在地面之上。

这又让人不禁起疑:当初仙女种下的那棵"爱情天梯"真的是藤蔓?

红豆:此物最相思

凌霄花的藤蔓不便扎成花束,而并蒂莲又是"出双入对"让人不忍采撷,若要论到实用性的情人礼物,那真是非"相思红豆"莫属了。

红豆

"红豆生南国,春来发几枝。劝君多采撷,此物最相思"。因为大诗人王维做过广告的缘故,红豆这种红色心形的"豆子"作为爱情的信物流传甚广。

关于红豆和爱情的故事,也要追溯到一个凄美的民间传说:古时有位男子去驻守边关,他的妻子在一棵树下日夜守望。多年过去,忧思的泪水淌干了,就流出了血滴(故事就像七仙女故事的翻版,不过后面就峰回路转了)。血滴化为红豆,红豆生根发芽,长成大树,结满了结满了一树状如红心的相思豆。

实际上,那颗颗心型的红豆,本不是为情人们准备传情达意的信物,而是海红豆树招引"种子搬运工"的"招牌"。在高大的海红豆树上,挂满了豆荚,红豆就若隐若现地藏在其中。海红豆披上美丽的红色外套就是为了吸引小鸟来食用,达道散播种子的目的。同样披着红色外套的樱桃、沙棘、枸杞也做着相同的营生,只不过它们红彤彤的外套是果皮而非种皮罢了。

谈到这里,不得不说鸟儿跟辣椒的炽烈感情。想必,辣椒的火爆大家都体验过,这全都是因为那些红彤彤的果实中所含的辣椒素。尽管不少人嗜辣成瘾,但是辣椒素的本来用途却是让我们这些局外人远远躲开。让辣椒和鸟儿享受它们的独处空间,这些家伙根本就不知道什么是辣味(这种味觉是哺乳动物的专利),它们可以像吃樱桃一样吞下成堆的辣椒。如此慎重地选择情人并非没有道理,如果辣椒果实被小型哺乳动物吃掉,种子经消化排出之后,几乎不能再发芽,而鸟类的消化系统不会对辣椒的种子产生丝毫影响,靠红颜色来吸引鸟类,再靠辣椒素来排斥哺乳动物,辣椒真的算得上是植物界中的"恋爱高手"。

也许有读者对这样的爱情故事都感觉审美疲劳了——"怎么又是滴血成花,有完没完啊"。别急,这还真不算完,据传说,现在最流行的爱情花朵——红玫瑰也是有情人的血染成的。想必,情到浓时血也是浓的,要得到一份炽烈的爱情还真不是一件容易的事情。

玫瑰、百合:一朵情花,一场误会

不知是不是因为市场化包装的原因,红玫瑰已经成为标准的爱情花朵。在希腊神话中,爱神阿佛洛狄特为了寻找她的情人阿多尼斯,奔跑在玫瑰花丛中,玫瑰刺破了她的手,刺破了她的腿,鲜血滴在白玫瑰的花瓣上,白玫瑰从此变成了红色,红玫瑰也因此成为坚贞爱情的象征。

玫瑰

其实,目前市场上流行的"玫瑰"却有着正经的中国血统。当你拿到红玫瑰,不妨注意一下它的茎杆,上面的刺是否只有寥寥数枚,似乎跟文学作品中"带刺玫瑰"的形象相去甚远?这是因为,目前市面上的玫瑰几乎全都是被称为"China Rose"的月季的后代。而那些茎杆上密刺丛生、只有5个单薄花瓣的、真正的玫瑰则更适合出现在玫瑰糖和玫瑰果酱中。

与玫瑰相比,百合的成为爱情花朵的过程,或许更偶然。在西方,百合最初是代表圣母的纯洁花朵,跟男欢女爱毫无瓜葛——在一些表现圣母绘画作品中,这些纯洁花朵的雌蕊和雄蕊甚至被有意识地忽略了,以强化它的纯洁形象。而在我国漫长的历史时期,我们也只是用到了百合那些蒜瓣一样的鳞茎,而它们不够娇媚的花朵只能在旷野中孤芳自赏。

百合

而今,情人们也开始钟意百合,大概还是由于名字的缘故,容易让人联想起"百年好合",讨个好彩头。加上改良版的品种的确花朵富丽,香气袭人,最终得以在爱情花卉中占据了一席之地。

【友情附送Q&A】

Q:莲花、荷花是一种植物吗?

A:实际上,莲花和荷花是同一种植物,它们都属于莲科莲属的莲。一般来说,"莲花"是所有品种的统称,而荷花则专指那些供人观赏的品种。至于,睡莲则是完全不同的东西,它和莲花的区别在于,前者的花和叶片都趴在水面上,而后者的花和叶片都挺立在水面之上。

Q:爬山虎像凌霄花那样向上攀爬吗?

A:爬山虎的攀爬更具更专业也更高效。它们不是用根,而是用带有吸盘的卷须。这些吸盘表面有能增加摩擦力的突起。并且,这些吸盘内部还有一些微型孔道,爬山虎会通过这些孔道分泌出一些弱酸性物质,像胶水一样将吸盘牢牢地站在墙上或者石壁上。

Q:红色的花朵也会像种子果实那样吸引鸟儿吗?

A:红色的花朵确实对鸟儿有巨大的吸引力,并且它们也是到花朵上寻找食物的,只不过我们平常很好碰见这样用餐的例子罢了。红色的花朵不仅为鸟类准备了大量的花蜜,还隐藏了身上的所有香味。这样一方面可以好好犒劳忠实的鸟类传粉者,还可以把那些流连于不同花朵间的蜂蝶晾在一边,免得它们把花粉送到其他花上,造成浪费。红色的芦荟花就是这类花的代表。

(已刊于《三湘都市报》)

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【七夕专题】爱情三问

Wed, 26 Aug 2009 09:27:50 +0800

爱上爱情
Q
为什么我不是在恋爱就是在失恋?我似乎已经意识到,我爱的不是或不仅仅是那个人,而是爱情本身。即使婚姻都不能让我安分。为什么?
——Scarletp

爱情6

A
如同Scarletp所说,我们爱的确实不是某个特定的人,而是他给我们的感觉;让我们神魂颠倒的不是那张英俊或美丽的面孔,也不是体贴而温柔的眼神,而是大脑由此制造的你的体验。

就像我们所意识到的一切,人类最美好而永恒的爱情,也仅仅是大脑的产物。从本质上来说,它仅仅是生化反应所产生的、大脑中无数脑细胞电活动的结果。但这些冷冰冰的物理化学活动却给予我们如此美妙丰富和惊心动魄的感觉,在那一刻,你的脑中甚至不会有任何其他的思绪。从很早的时候人们就相信,这种情感一定来源于 心里,于是祖先们创造了许多形容词——"心爱"、"心痛"、"心动"……可爱情与心无关,只不过这种强大的情感体验总是直接伴随着心脏的剧烈反应,才有了这样的错觉。

一个影子进入你的眼中,混合着他独特的气味,你脑中潜伏的神经细胞回路捕捉到这些信号,自动地控制脑垂体分泌激素, 从而引起体内一系列腺体的分泌,使你心跳加快、血流加速、口干舌燥;这些反应又作为线索重新送回你的大脑,综合其他的线索进行评价,最终产生爱的感觉—— 但这一连串复杂的过程发生得如此迅速而自动,你所体验到的仅仅是第一眼就被电到的感觉,仿佛一切浑然天成。

其实,当你面对着梦中 情人的时候,身体内的连锁反应跟你面对一头凶狠野兽的时候是一样的,但不同的情境线索使你的大脑做出了两种不同的评价,产生两种完全不同的情感体验:爱慕 或者恐惧,从而引导你做出两种不同的行为:拥抱或者逃跑——问题不在于你面对的是谁,只在于大脑想让你体验到什么样的感觉。

可大脑为什么会让我们对这种强大的感情如此痴迷呢?事实上,一些科学家甚至把爱情看做一种"瘾",就像鸦片、海洛因之类的毒品一样,我们会对爱情上瘾。因为一旦大脑将你的身体反应评价为爱,就会引发脑内产生更多的内啡呔(一种能使我们极其愉悦的化学物质),促使大脑中的奖赏回路 (reward  circuit)开始兴奋,于是你才体验到了愉悦。我们想不停地追求愉悦,就得不停地追逐能产生这种感觉的刺激。

但人类对爱情的依赖并不像依赖毒品一样。身体还创造了另一种机制来调节,还有别的东西同样能激活脑中的奖赏回路,譬如对伴侣的依赖和亲情之爱、对后代的爱 等。神经科学家们发现,对一夫一妻制的动物而言,"夫妻"大脑的奖赏回路通常一致。某种程度上这也可以解释,为什么长期的爱情关系很难被破坏,因为失去爱 人就好比失去了依赖的药物。

我的经历与脑部情感区域的发达程度委实不足以使我标榜为情感专家,可是从科学上来说,我能给出的建议 是,爱情确实只是一种错觉,但这并不妨碍它的美丽与我们对它的执著和享受。这种感觉像是毒品,但并不是不可超越。人的生命有它自然的进程,爱是贯穿始终 的,爱情却不是。

——毛利华(北京大学心理学系副教授)

鲜花与牛粪
Q

部门里一个同事们都敬若天仙的美女竟然带来了一个其貌不扬的男朋友。大家都在感叹一朵鲜花插在了牛粪上,为什么美女常常对猪头情有独钟?
——贾菌棚

美女与野兽

在西方,这个母题转化为"美女和野兽"。

A

其实中国还有一些与这种植物和代谢产物关系含义相当的老话,譬如说"好汉无好妻,赖汉娶花枝"等,大致都在某种程度上表明了男人略偏酸性的感慨。
虽然各地自古就有类似的俗语,可我依然怀疑这句话所描述事实的可靠性。因为据我所知,似乎没有一项调查或研究能为这样的论断提供科学证据,但是许多人(包括 我)却都有相当确定的感觉,尤其当看到你曾经暗恋的女孩和她的男朋友时。事实上这种确有其事的感觉只是一种确定性谬误,是我们脑中某些事件的可利用性给我 们带来的错误判断。

举个例子来说,很多人可能会认为在四字母英文单词里,R在第一个字母位置的单词比它在第三个位置的单词要多,事实却恰恰相反。我们之所以会有这样的判断,是因为R开头的四字母单词更容易被回忆起来,也就是说它们在我们头脑中的可利用性更高,从而使我们对它的概率 判断得更高。同理,好汉好妻的组合事实上可能比赖汉好妻的组合概率要高得多,但因为后者更容易被我们关注,导致我们对它出现的概率判断得更高,于是产生了 上述的确定性感觉。简单说来,在你周围的人中间好汉好妻组合有10对,但是因为你觉得很正常所以通常会忽略,而赖汉好妻组合尽管只有2对,可是因为更容易 被你记住所以你会觉得它更普遍。

更何况,上述所谓的好汉、赖汉与牛粪等,通常更偏指相貌,而事实上美女们心目中的好汉与赖汉远不 止这么简单。譬如说,其貌不扬但是有责任心的"赖汉",肯定比帅气的混蛋更容易抱得美人归,而且相貌普通的男人可能会更专一而努力地追求自己心爱的人(或者更容易给人以此种印象),帅气的男人却会因为自身的优越和更多可选择的对象而挑来捡去导致错失良机。

另外,生活中确实也有许多 好妻与赖汉(不以相貌定义)的组合,这又应了另外一句俗语:男人不坏,女人不爱。国外的一些研究也为这样的诊断提供了证据:"坏男人"相对来说更容易获取 女人的芳心。因为使这些男人显得"坏"的某些特质,恰恰更容易引起女人的爱慕之情,比如敢于冒险、崇尚自由、豪爽幽默、对女性的主动追求与浪漫不羁,等等。或者说,某些男人体内更多的雄性激素在把他们打造成不融于社会主流的"坏"男人的同时,却使他们得以获取更多女性的青睐。

人类拥有复杂的情感,而爱情又是其中最为复杂的一种。无论那些老话是否真的描述了事实,无论你是否相信这些论断,只要你能够遵从自己的内心付出真诚,一定能摘到属于你的那朵鲜花。

——毛利华

大龄爱无力

love-floor
Q

在别人眼中,我已经是个"大龄剩女",周围的亲友都暗暗为我着急。不是我挑剔,我是真的爱不起来,激情的感觉仿佛离开了我。这一切能改变吗?
——春逝

A
很巧,不久前一位很有才华的美女作家也问过我同样的问题,尽管她的年龄其实还小(应该是替别人问的)。按我一贯的直觉性思维,我告诉她,这个问题也许应该反 过来想:并不是年龄大了还单身导致她无力去爱,更有可能是她一直无力去爱才会年龄大了还单身。她们本身的种种特质,比如倾向于封闭自己、不善交际、被动等待,甚至感情不是很丰富等等,都会使她们一直没机会找到合适的伴侣,最终成为大龄剩女。

这是一个很科学但有些不负责任的答案,因为它只是一个可能的解释。的确有很多人曾经充满了爱的激情,但岁月却使他们变得平淡而麻木起来。

如同多数人所熟知的那样,生理因素是一个很重要的原因(事实上也是最直接的原因)。不同年龄段的激素分泌状况会影响人们的激情。人类在进化的过程中已经发展 出一套相对稳定的生理变化模式。随着身心的发育过程,体内的激素平衡也在动态地变化着,以此让不同的年龄阶段都有特定的最适合去做的事情。青春期与青年期的性激素水平最高,整个身心都准备好去繁衍后代,这个阶段也是爱得最轰轰烈烈的时候;随着年龄渐渐增大,激素的分泌与平衡会使这种男女之间的激情慢慢消退,让他们更能安心抚养后代。

除去年龄本身,还有许多其它的可能会导致"爱无力"的感觉。

一个最常见的原因是"习得性恐惧"。如果一个人年轻的时候经历过一场刻骨铭心但最终带来极大伤害的爱情,记忆中的痛苦体验也许会使他本能地拒绝再次接近爱情,很难像从前那样敞开心扉。

还有一个可能是"适应性效应"。当你经历的爱情太多或交往的人太多,能够让你心动的人或事就会越来越少,你试图去找回激情,无奈激情的阈限却提高了。想想一个你从未见过的东西与每天都要见的东西,对你来说有什么差别——爱情亦如是。

另外,现在的很多人看起来是为了工作而耽误了爱情,但其实这种事业上的成功恰恰是他们爱无力的原因。爱情的感觉本身就不属于理性范畴,但工作中的经历与磨练却使人更容易用理性来分析和对待感情,这种理性会使你的大脑去压抑本该有的激情。而且,人的心理资源毕竟是有限的,如果每天承受着许多压力,被工作与生存 弄得疲惫不堪,确实不会有多少能量去享受爱的激情了。

也许你不认同这些解释,也许你有特殊的体会。的确,大龄爱无力是个很难解释 清楚的问题,背后的原因太过复杂。但我可以确信的一点是,尽管生理的发展进程有它自身的规律,但人并不是一个无助的、被动接受命运安排的可怜虫,自然给了 我们意识和主观性,使我们可以通过努力改变我们的环境,从而主动地影响这种进程。

激情始终在你的身上,如果你愿意尝试找出一些属于自己的原因,尝试去放松与改变自己,尝试尽量简单地体验内心的感觉,总会找回一直就属于你的激情。

——毛利华

本文选自《上海壹周·问问毛老师专栏》

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【七夕专题】懂得爱,在老去之前

Wed, 26 Aug 2009 09:18:54 +0800

当你老了,头白了,睡意昏沉,

炉火旁打盹,请取下这部诗歌,

慢慢读,回想你过去眼神的柔和,

回想它们昔日浓重的阴影;

多少人爱你青春欢畅的时辰,

爱慕你的美丽,假意或真心,

只有一个人爱你那朝圣者的灵魂,

爱你衰老了的脸上痛苦的皱纹;

垂下头来,在红光闪耀的炉子旁,

凄然地轻轻诉说那爱情的消逝,

在头顶的山上它缓缓踱着步子,

在一群星星中间隐藏着脸庞。

这世间最美的情诗,吟的是一件叫做"爱"的事物,也许会有一日,我们都将像诗人叶芝于其中所描述一般,在洒满暮光的阳台上追忆过往那些神魂颠倒、鬼迷心窍、百般纠结,却只是不明白,一切的一切何以发生,又消逝——

何以我们一见钟情?何以我们脉脉无语?何以我们难以自己?何以我们困顿于爱与性?何以我们陷入爱无力?何以我们不再相信?何以我们仍寻寻觅觅?

说白了,爱情它到底是个什么东西?爱情它可以是个什么东西?thing-called-love谁能给出答案?且看这七夕小辑。

毛利华 《爱情三问》

史军 《七夕讲点花花事》

小庄 《朱丽叶的生理周期》

凌晨 《刀兰》

小庄 《不是10年,不是50年,是21年》

过往有关文章链接:

木遥 《我要我们在一起》

梁嘉歆 《完美爱人进化论》

Riset 《吻之道,知其妙》

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"碘盐致癌"有证据吗?

Tue, 25 Aug 2009 17:44:51 +0800

3300252155_4b30f9c304最近,"碘盐致病"成了热议话题。尽管卫生部回应"甲状腺癌与食盐加碘有关"的说法缺乏证据,公众依然觉得不够安全。那么,碘和甲状腺究竟有啥关系呢?

在人体必需的微量元素中,没有哪种像碘一样,与一个叫做甲状腺的器官如此密切。作为人体最大的内分泌器官,甲状腺能分泌甲状腺激素,合成后者的主要原料便是碘。甲状腺激素能调节人体各种代谢,维持细胞生命活动;它能促进婴儿生长发育,缺乏会导致"呆小症"及智力低下,分泌过多则会引起甲状腺机能亢进,俗称"甲亢"。

有意思的是,碘的摄入量会影响甲状腺激素分泌量。换言之,甲状腺够娇气,过高或过低的碘,均可能引起甲状腺功能的异常,碘摄入过低会导致碘缺乏疾病,食盐加碘预防的正是它;碘摄入过高可能与甲状腺疾病的增加有关系。(根据读者反馈,并查找相关医学文献后,原句"碘摄入过高也会导致甲状腺疾病增加。"更改为"碘摄入过高可能与甲状腺疾病的增加有关系"更科学谨慎的说法)

甲状腺癌主要分为4种,最常见的是乳头状癌和滤泡状癌,前者占60%,呈低度恶性,常见于年轻女性,后者约占20%,中度恶性以中年多发。它们与碘摄入 量的关系,同样是医学界长期热议的学术话题。许多国家对此都有研究,但因地理、种族、饮食特点、碘盐供应量等因素的差异,结果报告亦不尽相同。

1977年,英国威尔士国家医学院威廉斯医生在冰岛和英国阿伯丁郡进行过调查。结果显示,乳头状癌和滤泡状癌的发病率会受到膳食中碘含量的影响,高碘摄入区乳头状癌多有发生。美国北加州甲状腺癌症研究中心,曾对旧金山海湾地区1995年-1998年间罹患甲状腺癌的妇女进行过调查。结果恰恰相反,碘摄入增加,与乳头状甲状腺癌的发生风险降低相关联。

上述研究并未彻底回答碘摄入多寡是否影响甲状腺癌的发病率。今年8月,《激素》杂志发表了一篇综述。作者详细回顾了30年来全球各地就碘与甲状腺癌的关系所作的研究。他指出,据现有结果看,碘缺乏地区滤泡状癌的发生风险高,碘摄入过高地区乳 头状癌的发生风险高。注意,这仅表示甲状腺癌各亚型具体比例的变化,例如随着碘摄入的增加,乳头状癌发病率会明显增加,滤泡状癌发病率则会降低。

当然,这一结果并不意味着碘摄入过多会引起乳头状癌,过少则引起滤泡状癌。其中关系尚待进一步研究。史密斯总结说,全球各地甲状腺疾病发病率不断升高,是个不争的事实,但没有充分证据证明碘摄入量会影响甲状腺癌的发病率。

在中国的碘与甲状腺疾病研究领域,最著名的专家当属中国医科大学滕卫平教授。2006年,其领导的团队发表了一项研究,对辽宁盘山(轻度碘缺乏)、辽宁彰武(碘超足量)和河北黄骅(碘过量)共3761名居民,进行了为期5年的流行病学调查。结果发现,碘超足量和碘过量均可诱发和促进甲状腺功能减退和自身 免疫性甲状腺炎的发生和发展。他进而指出,高碘地区甲状腺癌高发的现象值得进一步研究。

我们到底吃不吃加碘盐?在欧洲,在是否食用碘盐问题上,多数国家民众具有自主选择权。对国人而言,当务之急或是增加非碘盐的市场供应和销售点数,让民众拥有一个选择权。对于尚无确定答案的"碘盐致病"说,着手组织大规模的流行病学调查和前瞻性研究,或许能给我们一个更清晰的答案。

已刊于《新京报·新知周刊》

图片来源:jclpat

文字编辑:拇姬

针对本文引发争议的一些回复:

事实上,围绕类似于"A是否有益B"这样的问题时,很多人希望得到确证性的回答。碘盐也是如此,人们易分崩为"挺碘"或"倒碘",这也是回帖中为寻找相关立场,很多人寻找倾向自身方向证据的一种方式。遗憾的是,这篇文章没有给你确证性回答,只是引发这一问题的一点关注和思考。

现就回帖中大家的疑问,进行回答:

1、滕卫平的文章发表在2006年《新英格兰医学杂志》上(链接http://content.nejm.org/cgi/content/abstract/354/26/2783),这是国人在此享誉全球的医学周刊发表的第四篇论著,影响力空前。回帖中人们喜欢引用文献,那么这条文献的结论非常简单一句话:More than adequate or excessive iodine intake may lead to hypothyroidism and autoimmune thyroiditis。而在《新英格兰医学杂志》同意后,本研究的中文版发表在《中华内分泌代谢杂志》上。其研究结论是:碘超足量和碘过量可以诱发和促进甲减和自身免疫甲状腺炎的发生和发展,所以尿碘中位数大于200μg/L是不安全的.尿碘中位数持续为600 μg/L的高碘地区的甲状腺癌高发现象值得进一步深入研究.

2、用一条证据反对另一条结论,是惯常的做法。有人习惯于谷歌百度,比如hbchendl回帖说"这篇文章的研究结果是,碘缺乏的致病效果非常明显,而过度摄入碘的影响却并不大,因为代偿机制,过量摄入的碘会从尿中排出。"

要注意的是,这篇文章的研究对象是大鼠,大鼠摄入的低碘、适碘和高碘与人摄碘是否能完全对应?从大鼠的研究结果,应用甚至类推到人时,需更加谨慎。此外,如果你再看这篇文章,作者还说了这样的话:"本实验结果表明,长期碘摄入不足会导致机体呈现严重的碘缺乏状态,并造成甲状腺功能低下。"

他在文章中还提到,"然而,长时间严重碘过量也会造成甲状腺功能的改变并处于失代偿状态。结果提示,在关注碘缺乏所带来危害的同时,也应对长期摄入过量碘予以足够的重视。"

这不都是我们选择性倾听的结果?

3. 事实上,就目前文献检索而言,国内对碘盐与甲状腺疾病关系最深入的当属滕卫平教授。hbchendl提到滕卫平的一篇文献,http://www.cqvip.com/QK/91842X/2006006/23490468.html中说,"楼主的文章对这个结论闭口不提,却来了句"碘超足量和碘过量均可诱发和促进甲状腺功能减退和自身 免疫性甲状腺炎的发生和发展。",后续跟帖中亦有"那么那么本文的作者要修改文章,并为歪曲事实,误导读者道歉"。

我的回答:
(1)腾卫平教授的系列文章,多系出1999-2005年间对对辽宁盘山(轻度碘缺乏)、辽宁彰武(碘超足量)和河北黄骅(碘过量)三地的流行病学调查,随后根据调查结果进行分析得出的结论。我文中所用得结论的出处(http://scholar.ilib.cn/A-QCode~zhnfmdx200606003.html),与hbchendl提到那篇文献属于同一医学期刊。结论是"碘超足量和碘过量可以诱发和促进甲减和自身免疫甲状腺炎的发生和发展,所以尿碘中位数大于200μg/L是不安全的。尿碘中位数持续为600 μg/L的高碘地区的甲状腺癌高发现象值得进一步深入研究。"

(2)hbchendl提到的文献,我仔细学习了。它得出的结论是"慢性碘过量不会对临床甲亢的发病率和病因组成产生明显影响。"作者在原文提到,"结果显示在碘摄入量保持稳定时,碘营养状态处于碘缺乏、超足量碘摄入和碘摄入过量人群的甲亢发病率没有明显的影响。"这一结果的前提是"碘摄入量的保持稳定",即碘盐若缺乏就持续缺乏,过量就持续过量,甲状腺已能在相应碘水平上达到平衡。

在此,感谢hbchendl的这篇文献。在写作这篇文章时,我未能将本篇文章的结论及时纳入。这篇文章的结论,似乎全然与先前研究结果相悖,在此需表明我涉猎文献的粗浅。当然,这种相悖也仅限于"碘盐摄入量与甲状腺功能亢进之间的关系"。需要指出的是,这篇文献未提及碘摄入量与甲状腺癌的具体关系。

4."碘摄入过高会不会导致甲状腺疾病增加。"我的解释:

事实上,甲状腺对碘的需求呈U字,意即过高或过低都不好。过高的碘摄入量,虽部分能经代谢排出,但据现有资料看"碘摄入量增加对甲状腺疾病的影响主要表现在自身免疫甲状腺病(AITD)和碘致甲状腺机能亢进(IIT)。碘摄入量增加诱发具有遗传倾向人群的AITD由隐性转为显性;碘缺乏性疾病地区的结节性甲状腺肿患者增加碘摄入量以后可以发生IIT"(滕卫平.碘摄人量变化对甲状腺疾病的影响,中华内分泌代谢杂志,1998,14(3):145)

如果对碘缺乏地区实行加碘盐,那么临床甲亢发病率势必增加,这是甲状腺自身适应暂时出现问题。因此,这种亢进是一过性的。在动物实验上已证明,高碘饮食可增加自身免疫性甲状腺炎的发生。(Ruwhof C, Drexhage HA. Iodine and thyroid autoimmune disease in animal models.Thyroid,2001,11(5):427-436),不过这也仅是动物研究,对人而言会如何?希冀能设计前瞻性的随机对照研究予以明确。

因此,更科学含蓄的表达应是"碘摄入过高可能与甲状腺疾病的增加有关系"这一万全句式。

5、排除以上困扰,本文讨论的重点是 碘过量是否引发甲状腺癌发病率升高,两者之间到底有无因果关系。从目前已有医学文献看,尚无法对这个问题报之以yes or no。

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